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Castlevania : un millénaire d'épopées pour 24 ans d'existence

Castlevania : un millénaire d'épopées pour 24 ans d'existence

Une rétrospective homérique pour une saga mystique
Par Julien Inverno - publié le
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S'épanouissant par la littérature à la fin du XIXème siècle et grâce au cinéma durant le XXème, le mythe du vampire, si séduisante chimère, s'est raconté sur bon nombre de nos consoles, à travers une série désormais culte développée par Konami, celle de Castlevania. Au son du claquement de fouet manié par le ténébreux Gabriel Belmont, héros du nouveau Castlevania : Lords of Shadow, une envie nous est alors venue : retracer les 24 ans d'existence de la sublime saga et ainsi voyager, de siècles en siècles, pour redécouvrir les exploits des quelques audacieux qui ont osé s'élever face au Seigneur du Malin, au Commandant de l'Ombre, au Prince des Ténèbres, le démoniaque Comte Dracula. Sans oublier, bien évidemment, la petite pincée d'anecdotes qui va bien.
SOMMAIRE :

  1. Castlevania, une lignée de sang
  2. Castlevania II : l'appel de l'aventure
  3. Castlevania III : l'union fait la force
  4. Super Castlevania IV : du sang frais ?
  5. Dracula X : Chi no Rondo, l'inaccessible excellence
  6. Le chef-d'oeuvre : Symphony of the Night
  7. Castlevania 64 : la 3D, de l'ail pour les vampires ?
  8. Castlevania sur GBA : l'héritage de la nuit
  9. Castlevania sur DS : comme un air de symphonie
  10. Sans saveur sur PS2, la Résurrection s'annonce en HD ?
  11. Les chiffres clefs
  12. Sourire de vampire : quelques anecdotes sur la saga

Castlevania, une lignée de sang


La première pierre de l'édifice Castlevania est posée en 1986 par Konami. C'est au Japon, sur MSX 2 et Famicom Disk System qu'apparaît pour la première fois le château du comte Dracula. Cette forteresse maudite sera, à peu de chose près, le théâtre des aventures de tous les épisodes qui constitueront la saga. Ce Castlevania originel, disponible sur NES dès 1988 en Europe, séduit alors par son gameplay mais surtout par ses mélodies et son ambiance horrifique. En effet, à cette époque, le genre plate-forme/action est dominé par des personnages aux univers colorés et enfantins. Autant dire que manier un tueur de vampires, confronté à des hordes de zombies, des nuées des chauves-souris ou encore des pommes têtes de Méduse volantes redonne un sérieux coup de fouet au genre et aux joueurs !

Tout est dans le coup de fouet

Le fouet, justement, deviendra l'arme emblématique de la série et ne sera abandonné que dans quelques rares épisodes. Dans ce tout premier volet, c'est le musculeux Simon, descendant du clan Belmont, qui jouera les Indiana Jones des Carpates. L'action prend place en 1691 et Simon Belmont est bien décidé à débarrasser les terres de Transylvanie de l'occulte saigneur, comme s'évertue à le faire ses aïeuls, chaque centaine d'années, alors que le château du vampire réapparaît inlassablement.

Finalement, le premier Castlevania instaurera des principes qu'aucun épisode de la saga ne reniera par la suite : une difficulté soutenue, l'utilisation d'armes de jet secondaires tel que l'eau bénite ou les crucifix, à côté d'une arme principale, par la suite upgradable, et évidemment des pérégrinations dans une atmosphère gothique, face au bestiaire du folklore européen. Autre petite particularité que conservera le titre par rapport aux codes classiques du jeu vidéo : si dans la plupart des jeux, le fait de ramasser un coeur remplit la jauge de vie du héros, ce n'est pas le cas dans Castlevania. En effet, récupérer des coeurs en terrassant vos ennemis ou en brisant les fameux chandeliers, vous permet d'accroître le nombre de vos armes de jet. Pour remplir votre jauge de vie, il faudra débusquer des pièces de viande, cachés dans les murs du château... Le comte Dracula, en plus d'avoir les dents longues, est sans aucun doute un architecte facétieux.


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