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Test de Aeternoblade (Nintendo 3DS)

TEST. Aeternoblade

Neverdead
Par Yann Bernard - publié le
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Manipuler le temps pour changer le cours des évènements, en voilà une perspective intéressante (à défaut d'être originale), qu'elle concerne l'histoire ou le gameplay d'un jeu. C'est précisément l'approche d'AeternoBlade, ouvertement inspirée en sus par Castlevania. De quoi aiguiser l'appétit des amateurs de sang frais ?

Imaginons que la destinée de la série Castlevania ait été mise entre les mains de Corecell Technology au lieu de MercurySteam... Lords of Shadow aurait alors probablement ressemblé à AeternoBlade sur 3DS, en faisant néanmoins abstraction de la réalisation austère de ce dernier, qui reflète les moyens très limités de ce petit studio thaïlandais. La cinématique d'introduction vieillotte, la pauvreté des textures et la raideur cadavérique des animations ramènent une bonne quinzaine d'années en arrière, sans que cela soit désagréable, eu égard au charmant parfum rétro qu'exalte AeternoBlade. Justement, le retour dans le passé constitue la pierre angulaire de ce représentant de l'action plateforme, légèrement saupoudré de RPG. Ainsi l'aventure commence avec la mort de Freyja, vaincue à "plate armure" par l'impitoyable Beladim... puis ressuscitée une semaine auparavant. Les jours de notre héroïne sont donc comptés pour se venger de ce démon prétendument immortel, qui a réduit en cendres le village qu'elle devait protéger.

La narration est laconique, mais somme toute assez intrigante.

Revival

Le temps joue un rôle central dans le gameplay puisque l'AeternoBlade permet de modifier le cours des évènements en rembobinant une séquence ou en se téléportant via une distorsion temporelle. Ces mécaniques - aux airs fatalement prononcés de déjà vu - servent non seulement à résoudre des énigmes assez bien conçues, mais aussi à éviter des pièges ou des attaques, pour peu que l'on dispose de suffisamment de mana. Au fil de l'épopée, les pouvoirs de l'épée s'étendent, à l'instar des aptitudes de Freyja qui évoluent grâce aux XPs, reliques et autres objets collectés. Heureusement d'ailleurs, tant les techniques paraissent au départ restreintes, le temps que la liste des combos s'allonge considérablement. Reste encore à les étudier avec soin, ce que les Boss se chargent de rappeler brutalement aux guerriers dilettantes le cas échéant. Car si la 3D n'autorise pas la même précision que la 2D en matière de collisions, le système de combat repose sur une gestion rigoureuse du timing.

Les pouvoirs temporels s'activent via l'écran tactile ou les boutons, plus pratiques pour les combos.

Intemporel ?

Les affrontements deviennent par conséquent de plus en plus tranchants, notamment dans le domaine aérien. Et cette montée en puissance va de pair avec une exploration progressive des niveaux basée sur le principe de "metroidvania", dont l'efficacité n'est plus à démontrer. D'autant que le level design comporte juste ce qu'il faut de bifurcations pour justifier ces allées et venues, plus nombreuses soit dit en passant que dans un certain Mirror of Fate. Au final, cette épopée récurrente s'étale sur une douzaine d'heures, sans compter le mode Arène proposé en DLC, qu'il aurait cependant mieux valu inclure en guise de bonus à la façon du Boss Rush des récents  Castlevania. Fort de son traditionalisme visiblement assumé (en témoigne l'utilisation clin d'oeil du fameux cheat code de Konami inversé), AeternoBlade s'impose comme un bel hommage à la famille des chasseurs de vampires d'antan, ses manipulations temporelles palliant le manque d'éclat inhérent à son budget modeste. De quoi se consoler un peu en cette période difficile pour les vieux fans de la saga, encore assombrie par le récent départ de Koji Igarashi, et ceci même si la présence du père de Symphony of the Night chez Konami n'était plus que fantomatique depuis quelque temps...

Satisfaisant
6
Modeste budget oblige, AerternoBlade hérite d'une réalisation désuète, qui lui donne toutefois un délicat charme rétro. Justement, le retour dans le passé constitue le pilier fondamental de ce représentant de l'action plateforme mâtiné de RPG, qu'il s'agisse de son scénario ou du gameplay. L'AeternoBlade permet en effet de manipuler le temps, un pouvoir utile à la fois pour les énigmes et les combats. Si les techniques semblent au départ redondantes et limitées, l'évolution des aptitudes de Freyja rend cette épopée de plus en plus exaltante, à mesure que le compteur de combos s'affole. D'autant que le level design comporte suffisamment de bifurcations pour motiver les allers et retours, plus nombreux d'ailleurs que dans les derniers opus de Castlevania. Fût-il ouvertement inspiré par la saga de Konami, AeternoBlade ne se résume donc pas à un ersatz, son âme intemporelle, en faisant d'ailleurs finalement un bel hommage à la dynastie des chasseurs de vampires d'antan.
par
+ On aime
  • L'esprit old-school
  • Les mécaniques "chrono dimensionnelles".
  • Les combos affûtées.
  • L'increvable recette "metroidvania".
  • La durée de vie (pour le genre et le prix).
- On n'aime pas
  • La réalisation vieillotte.
  • Les musiques inégales.
  • Le recyclage des ennemis aux patterns rudimentaires.
  • Quelques imprécisions dans le maniement.
  • Les bonus vendus en DLC.
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La narration est laconique, mais somme toute assez intrigante. Les pouvoirs temporels s'activent via l'écran tactile ou les boutons, plus pratiques pour les combos.

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