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Test de Life is Strange Before the Storm - Épisode 1 : Éveille-toi (Xbox 360, PlayStation 3, PC, Xbox One, PS4)

Test de Life is Strange Before the Storm Episode 1 : Origines contrôlées

Par Gianni Molinaro - publié le

Succès surprise mais mérité pour les petits frenchies de Dontnod, Life is Strange a suscité un engouement certain de par le monde. Simple, touchante, puissante, l'aventure un brin surnaturelle mais surtout humaine de Maxine Caulfield est devenue pour beaucoup un exemple à suivre dans le domaine du jeu narratif. Et avant une deuxième saison en développement et très attendue, la licence a été confiée aux bons soins de Deck Nine qui a une rude épreuve à surmonter. Nous conter des événements antérieurs au jeu original.

Le texte suivant peut contenir des spoilers concernant la première saisons de Life is Strange. Si vous n'y avez pas joué, cela peut être un problème.

Ce soir, Chloe Price n'a qu'une envie : assister à ce concert de Firewalk . Elle a marché une trotte pour arriver à la scierie désaffectée - bondée à cette heure tardive. L'endroit est cool, selon ses critères. Sale, bruyant et mal fréquenté. Pas vraiment adéquat pour une ado certes débrouillarde, capable de se frayer un chemin en usant de sa grande gueule, mais peut-être pas équipée en cas de mauvaise rencontre. Celle-ci arrive, évidemment. Mais elle en occasionne une autre qui va se révéler l'étincelle inattendue dans une vie où la seule chaleur venait de l'alcool et des joints consommés en toute impunité. Celle de Rachel Amber.

Chloe, pour aller jusqu'au bout

Le premier volet de Before the Storm, qui prend place trois ans avant les événements du jeu original, tourne autour de ce télescopage non planifié entre deux jeunes filles que tout semble opposer. D'un côté Chloe, que l'on incarne, à la dérive, marquée par la disparition de son père et l'absence de sa meilleure amie d'enfance, Max - héroïne de Life is Strange. Difficile, arrogante, rebelle. De l'autre, Rachel, élève modèle de l'académie de Blackwell, sage comme une image et à la famille en or. En apparence. Le rapprochement, sur fonds de "problèmes" connus de toute personne étant passé par l'âge ingrat, va s'opérer naturellement, à travers une série d'événements plus ou moins heureux, de confessions, d'instants de complicité. Et le joueur ne boudera pas son plaisir d'en apprendre davantage sur la vie d'Arcadia Bay avant le retour de la petite photographe capable de changer le cours du temps. Parce que, quand bien même l'exercice de la préquelle peut sembler casse-gueule, Deck Nine est parvenu à ne trahir personne.

Une vie moins ordinaire

Versant toujours dans le narratif avec peu d'éléments de gameplay "classique", Éveille-toi conserve l'essentiel des éléments qui ont fait le succès du jeu de Dontnod. A commencer par l'atmosphère très Sundance - des plans travaillés, une colorimétrie automnale suscitant la mélancolie et une bande-son folk/rock douce et amère à la fois, très réussie. Puis par les thèmes abordés et les personnages, un brin stéréotypés, (re)croisés. Les problématiques d'adultes qui impactent sur les enfants, la solitude, le besoin de se sentir exister, le regard des autres, les petits secrets intimes... Tout est abordé avec beaucoup de sincérité et une écriture assez juste - même si Chloe, qui a perdu sa doubleuse, Ashly Burch, pour l'occasion, semblera parfois en léger décalage. Sans oublier, enfin, la liberté de creuser quelques relations, d'en découvrir un peu plus à travers des saynètes insouciantes qu'on imagine d'une moindre importance. Tout ça passe encore comme une lettre à la poste. La seule chose qui interpelle, c'est le "pouvoir" de Chloe - qui n'a, logiquement, rien de surnaturel. Elle se voit offerte un "système d'insolence" pour tenter de parvenir à ses fins. En gros, il sera question, à travers une mécanique de dialogue spéciale, de faire plier son interlocuteur en choisissant une suite de répliques meurtrières en un temps limité. Ce qui occasionnera un fermage de clapet. Une idée intrigante mais pas forcément convaincante dans l'exécution, le résultat paraissant parfois un peu aléatoire.

Vite, la suite

Et c'est là qu'on en vient à la plus grande interrogation. Nos décisions auront-elles un impact sur la suite des événements ? Parler avec un élève, prendre la défense d'un autre, voler, mentir, passer du temps à jouer à un jeu de plateau, décider de flirter ou non... Pour l'instant, difficile d'être assuré que chacune des statistiques affichées en fin de chapitre comptera à l'avenir. L'important, pour le moment, c'est qu'on l'imagine. Et en se basant sur ce que la série nous a offert jusqu'ici, on se dit que cela devrait aller. L'écriture, la mise en scène et le voice acting ne déçoivent pas. Le charme opère toujours, même si le côté ingénu et maladroit de la partie technique - légèrement atténué grâce à des visages plus réussis, plus expressifs - a des chances d'en rebuter certains.

X360
PS3
PC
XB1
PS4
Bon
7
Life is Strange semble être entre de bonnes mains. Avec ce premier volet de la préquelle, Deck Nine pose les bases d'une aventure qui séduit déjà, car dans la lignée du jeu original sur les plans de la narration et de l'ambiance. Il devrait nous permettre d'en apprendre davantage sur une Chloe qu'on est plus qu'heureux de retrouver grâce à des choix humains qu'on suppose importants.
par
+ On aime
  • Chloe et Rachel.
  • Retrouver Life is Strange, son atmosphère envoûtante et ses personnages attachants.
  • B.O. qui fait mouche.
  • Début de préquelle prometteur.
- On n'aime pas
  • Un peu gauche techniquement.
  • Difficile de voir les conséquences de ses actes.
  • Système d'Insolence étrange.
  • Chloe sans la voix d'Ashley Burch.
  • On aimerait enchaîner avec l'épisode suivant.
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