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Warcraft et World of Warcraft : déjà 15 et 5 ans !

Warcraft et World of Warcraft : déjà 15 et 5 ans !

Retour sur le phénomène de Blizzard
Par La Rédaction - publié le
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Ces deux dernières semaines marquent une étape importante dans la saga Warcraft / World of Warcraft. En effet, le premier fête ses 15 ans, tandis que le second, dernier venu de la licence et sans conteste son plus brillant succès, fête (déjà) ses 5 ans d'existence. L'occasion pour nous de revenir sur la licence culte, et de vous livrer des interviews exclusives des créateurs de Blizzard qui ont fait, font et feront de cette licence un univers incontournable du jeu vidéo ! Dossier réalisé par Ludo & RaHaN

Les origines

Bon nombre d'entre vous doivent déjà le savoir, mais si Blizzard est aujourd'hui unanimement considéré comme un développeur star du PC, aux origines, il n'en était rien. Le nom "Blizzard" n'était même pas celui de la jeune société fondée par Allen Adham, Michael Morhaime et Frank Pearce en février 1991 : elle s'appelait "Silicon & Synapse". Et à l'époque, ses hits sortaient sur console. Il s'agissait de Rock'n Roll Racing ou encore The Lost Vikings (édités à l'époque par Interplay).

Rock'n Roll Racing,
Avec sa bande-son originale adaptant le cultissime Paranoid de Black Sabbath aux capacités sonores de la Super Nintendo.

The Lost Vikings,
Un gameplay puzzle précurseur basé sur les capacités différentes de trois personnages devant s'entraider pour progresser.

Ainsi, ce n'est qu'en 1994, après avoir été acquise une première fois par le distributeur Davidson & Associates, que Silicon & Synapse deviendra Blizzard Entertainment (en passant très brièvement par le nom "Chaos Studios", malheureusement déjà utilisé par une autre société) ; peu avant de sortir Warcraft : Orcs and Humans - son premier super gros succès.

"Acquise une première fois", car elle changera en effet de mains plusieurs fois entre cette époque et aujourd'hui, ce que beaucoup de gens ignorent. Blizzard a ainsi connu un paquet de "patrons", et ce depuis sa prime jeunesse.

Une vie mouvementée

Davidson sera d'abord acquise en même temps que Sierra On-Line et d'autres par CUC International (un conglomérat de services) en 96. Un énorme scandale financier et deux ans plus tard, l'ensemble sera cédé à Havas. Nous sommes alors en 1998, et cette même année, Havas est acquis par Vivendi. Enfin, c'est en Juillet 2008, tout récemment, que la fusion entre Vivendi Games et Activision placera Blizzard dans une toute nouvelle situation "politique", puisque c'est son nom qui remplacera celui de Vivendi sur la plaque nominative du géant qui émerge de cette fusion : Activision Blizzard. Pourtant, Blizzard elle-même est une société qui restera avant tout concentrée sur la création et l'enrichissement de ses propres licences, de ses propres univers, avec une indépendance et une liberté éditoriale qui font figure de miracle, compte-tenu de son histoire juridico-financière. Et c'est peut-être précisément cela qui a fait de son nom une griffe si préférable à mettre en avant, par rapport à celle de Vivendi...

Les jeux

Si dans les premières années de sa vie, et donc sous son nom de Silicon & Synapse, la société se fait d'abord les dents sur quelques portages de jeux sur les plates-formes Amiga, Macintosh et/ou PC, ses premiers jeux propres choisiront donc le support console. Mais surtout, à de rares exceptions près, Silicon & Synapse / Blizzard ne sort que des succès. Des succès commerciaux, bien sûr, mais aussi critiques. Rares sont les développeurs à avoir su maintenir la qualité de leur production pendant aussi longtemps, cultiver la force de leurs licences et raffiner l'ensemble pour assoir leur liberté financière, donc avant tout créative.


Basés à Irvine, en Californie, les développeurs de Blizzard jouissent aujourd'hui de conditions de travail rares. La société a également des bureaux en Europe et en Asie, avec des équipes dédiées aux marchés locaux.

Jeu Année
RPM Racing 1991
Battle Chess (portage Windows et Commodore 64) 1992
Battle Chess II: Chinese Chess (portage Amiga) 1992
J.R.R. Tolkien's The Lord of the Rings, Vol. I (portage Amiga) 1992
Castles (portage Amiga) 1992
MicroLeague Baseball (portage Amiga) 1992
Lexi-Cross (portage Macintosh) 1992
Dvorak on Typing (portage Macintosh) 1992
The Lost Vikings
1992
Rock N' Roll Racing 1993
Shanghai II: Dragon's Eye 1994
Blackthorne 1994
The Death and Return of Superman 1994
Warcraft: Orcs & Humans 1994
The Lost Vikings II 1995
Justice League Task Force 1995
Warcraft II: Tides of Darkness 1995
Warcraft II: Beyond the Dark Portal 1996
Diablo 1996
StarCraft 1998
StarCraft: Brood War 1998
Warcraft II: Battle.net Edition 1999
Diablo II 2000
Diablo II: Lord of Destruction 2001
Warcraft III: Reign of Chaos 2002
Warcraft III: The Frozen Throne 2003
World of Warcraft 2004
World of Warcraft: The Burning Crusade 2007
World of Warcraft: Wrath of the Lich King 2008
StarCraft II: Wings of Liberty En cours de dév.
World of Warcraft: Cataclysm En cours de dév.
Diablo III En cours de dév.
StarCraft II (Heart of the Swarm) En cours de dév.
StarCraft II (Legacy of the Void) En cours de dév.
Projet de MMO next-gen En cours de dév.
StarCraft: Ghost Arrêté indéfiniment

 

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