Test : Left 4 Dead (PC)

A croquer !
Par Arnaud Chaudron - publié le
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Plus qu'un simple FPS de plus, Left 4 Dead est une ode au jeu coopératif, une symphonie pour amateurs d'esprit d'équipe, d'entraide et de... cerveaux frais. Survivants contre Zombies, voilà un concept de base qui a de quoi faire baver les friands d'originalité. Loin des guerriers à lance-roquettes, L4D va vous faire rire, vous faire peur et parfois, il faut l'avouer, vous frustrer. Allumez vos torches.

"Il fait noir. Complètement noir. J'ai une torche, c'est plutôt rassurant. Sur le papier en tout cas, parce que là, maintenant tout de suite, plutôt crever que de l'allumer. Pour être plus exact, l'allumer, c'est crever ! Parce que là, dans l'ombre, se cache une sorcière, une witch. Elle pleure doucement, fait des petits cris. Cette saloperie me terrorise. Si je la dérange avec ma lumière, je termine en steak tartare. Si je continue à avancer à l'aveuglette, je vais tourner en rond 1000 ans dans ce lieu qui risque d'être ma tombe. Superbe endroit pour mourir que ce garage souterrain froid et humide cela dit. Mes trois compagnons doivent être ravis d'y terminer leurs jours. Leurs corps gisent à mes pieds. Inertes et un peu mastiqués. "Restons groupés", ce n'était pourtant pas compliqué à comprendre. Bordel."

L'art et la manière

Left 4 Dead réussi l'exploit de vous plonger en quelques minutes dans l'ambiance des meilleurs films d'horreur. Toutes les techniques du genre y passent : musiques et bruitages distillés avec justesse pour vous maintenir en stress permanent, couloirs sombres, munitions un poil limitées, alternance du rythme de l'action... Tout est millimétré, maîtrisé, avec une justesse qui m'a étonné. Mais évitons toute tromperie sur la marchandise : s'il est possible de jouer à Left 4 Dead en solo, avec 3 partenaires gérés par l'IA de manière assez correcte, il est évident que ce titre est totalement orienté multijoueurs. Les 4 scénarios divisés en 4 chapitres, tous accessibles séparément pour varier les plaisirs (et ce, dès le début) sont là pour votre entraînement. Ils constituent 8 heures de jeux max et vous permettront de vous familiariser avec les cartes que vous arpenterez aussi en multi. C'est tout, et c'est déjà pas mal. Mais le plat de résistance est ailleurs.

Cheatz0r !!! Quand on incarne un zombie, il est pratique de voir qui fait quoi, à travers les murs !

La vie, cette chose si fragile

En réseau, avec trois potes, des micros et le casque sur les oreilles, L4D devient jouissif. Jouer en pur coopératif donne au jeu une dimension supplémentaire. "Comme d'habitude" répondront les amateurs du genre. Oui, mais non. Car ici, tout est prévu pour vous accueillir comme il se doit, pauvres fous. Le but est simple, survivre : aller d'un point sécurisé à un autre et éventuellement sauver votre peau. Mais les emplacements des méchants changent, et surtout l'IA qui gère tout ça vous obligera à toujours avancer. Si vous lambinez trop, paf, des hordes de zombies supplémentaires viendront vous coller la pression. Bref, il faut improviser à chaque partie. Et c'est très efficace ! Vos 4 héros, présentés sur une affiche de série Z pendant les chargements (qui change en fonction de la map), sont des stéréotypes de victimes de film d'horreur, et les ennemis ne sont pas non plus d'une originalité folle. Mais le tout fonctionne admirablement bien.

Mmmmh, je crois bien que je suis très décédé.

Le feu, c'est la vie !

Pour combattre, vous aurez accès à quelques armes, relativement peu nombreuses et classiques : fusil à pompe, d'assaut, de chasse avec lunette, Uzi, et flingues aux munitions infinies pour avoir une chance en cas de gros pépin. Les sensations de puissance sont parfaites, le pompe déchiquette les portes en bois et les zombies qui sont derrière, le fusil de chasse propulse en arrière vos proies, c'est du bon boulot. En plus de tout ça, trousse de soin, pilules antidouleur et autres bombes et cocktails Molotov vous aideront à tenir ou à faire le ménage. Ces derniers sont d'une valeur inestimable pour faire flamber une zone et contenir une vague de zombies. Il ne faut pas oublier d'utiliser le décor : on y trouve des bonbonnes de gaz très pratiques pour faire exploser les importuns par exemple. Et c'est aussi chez les survivants que le coop' est le plus prononcé : des alertes à l'écran préviennent quand un pote se fait attraper, coincer, etc. On peut soigner ses amis, et au pire, les retrouver prisonniers plus loin dans le niveau s'ils sont morts en court de route. Une manière élégante de gérer ce petit "problème" de décès.

Une bonne interface façon console, avec même une indication de Ping à la truelle. Sur PC, c'est NON.

Zombies united !

Mais le coop', c'est encore mieux contre... d'autres personnes en chair et en os ! C'est ce qui est proposé dans le meilleur mode du jeu, le Versus. Ici, toujours quatre joueurs survivants, mais cette fois, ils vont affronter des humains qui incarnent les "super zombies", déjà très pénibles en solo ou coop' normal. Le tout en plus de la horde de zombies "de base", évidemment. On trouve du gros qui vomit sur ses victimes pour déclencher l'arrivée d'une vague supplémentaire de morts-vivants, du fourbe qui saute de très loin pour vous lacérer au sol, du pénible qui vous attrape à 2 bornes avec la langue pour vous étrangler peinard dans un coin, etc. On ne choisit pas sa "race", c'est aléatoire à chaque respawn, mais très fun. Et si vous avez de la chance, vous serez au bout d'un moment le MEGA zombie, le Tank. Un paquet de muscles hypertrophiés difficile à abattre et qui cogne très fort. On réapparaît où l'on veut à condition d'être hors de vue des survivants, et le système de vue à travers les murs, permet de savoir qui prépare quoi comme attaque... et de voir vos proies !

Un boomer vient de me vomir dessus. Dans 3 secondes, je vais avoir plein d'amis. Morts.

Le paradis de la putréfaction

L4D est sans conteste une grande réussite, une des meilleures surprises de 2008. C'est fun, c'est bien réalisé, la 3D est très propre sans demander un PC de folie, et ça se prend en main très vite pour des heures de parties endiablées. Bref, VALVe signe encore là un titre vraiment soigné, le tout vendu sur Steam pour un prix raisonnable (environ 50 euros). Mais tout n'est pas parfait, malheureusement. Primo, le versus est limité à certaines cartes, ce qui est débile. C'est le meilleur mode du jeu, celui qui méritait le plus de maps. Grossière erreur. Secundo, pas de navigateur de serveurs en vue, mais un nouveau système débile qui vous oblige à jouer en parties automatiques ou juste avec vos groupes d'amis. Un truc de consoleux totalement mal venu sur PC. D'autant plus dommage que le reste bénéficie d'une interface très propre. Vu le coup de gueule des admins de serveurs, je doute que ça n'évolue pas rapidement à coup de patchs. Patchs qui seront aussi nécessaires pour régler quelques soucis mineurs de jouabilité... Mais rien dans l'ensemble qui puisse sauver votre carte de crédit. Désolé ! Sur ce, il est l'heure d'aller grignoter des humains apeurés. Mwhahahaha !

Notez que les versions 360 et PC ont quelques différences. Les deux tests sont donc semblables sauf le dernier paragraphe !

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Cheatz0r !!! Quand on incarne un zombie, il est pratique de voir qui fait quoi, à travers les murs ! Mmmmh, je crois bien que je suis très décédé. Une bonne interface façon console, avec même une indication de Ping à la truelle. Sur PC, c'est NON. Un boomer vient de me vomir dessus. Dans 3 secondes, je vais avoir plein d'amis. Morts. Pas de panique. De la méthode. Et plein de cartouches. "Plop !" la tête ! Générique de fin, encore avec les noms des joueurs. Simple, mais tellement classe. Les deux survivants sont en fait les 2 joueurs morts un peu plus tôt. Mmm, je vais dormir un coup. Pour... longtemps. Une witch. Morte. Mes préférées... Houlà, migraine en approche ! La vision des partenaires en transparence est très très bien pensée. Quand l'image passe en noir et blanc, c'est généralement bientôt la fin. L4D abuse d'effets graphiques simples mais efficaces pour bien faire ressentir l'action. Et ça marche ! Rien de mieux que l'odeur de la Witch brûlée. Même si on grille quelques cheveux au passage...

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