The Farthest Land

The Farthest Land

Par Onink Blog créé le 21/01/11 Mis à jour le 19/04/14 à 18h30

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Critiques

 

Vous le savez bien, le dernier épisode en date de la fameuse saga de Bethesda, The Elder Scrolls, est sorti en fin d'année dernière. Cela a d'ailleurs fait pas mal de bruit dans le monde des jeux vidéo, et le jeu a remporté un succès très fort, à la surprise générale. Pourtant, rien de fondamentalement différent par rapport aux opus précédants. La com' autour du jeu a cependant été renforcée, et il a rapidement créé un buzz chez les joueurs, ouvrant la série au grand publique.

Je suis pour ma part tombé amoureux de la série avec le 4e épisode, Oblivion. C'était un de mes premiers jeux sur PS3. J'y jouais comme un fou à l'époque, lors de ma dernière année de collège. Mon pote et moi ne parlions que de ça pendant les cours pauses, et nous nous racontions sans cesse nos découvertes de la veille. C'était le bon vieux  temps. Je n'éprouve pas autant d'affect envers sa suite, Skyrim, trop récente, mais j'ai également beaucoup aimé. Voici mon bilan, après un interlude musical!

 

The Elder Scrolls V : Skyrim - Explore Night 02


Il  y a quelques jours, je concluais l'histoire principale de Skyrim. Cent heures au compteur, c'est rond, c'est parfait. Un brin de lassitude commençait à s'installer depuis quelques jours : il était temps de passer à autre chose.
Il y a tellement de choses à dire, on va commencer par ce qui ma plu! Bonne lecture! 


Tous les ingrédients d'un Elder Scrolls réussi!
Ce qui est clair, c'est que Skyrim n'a pas volé son succès. Il est le résultat d'un travail de fous furieux de la part des développeurs, qui nous ont concocté un jeu vaste, riche, intéressant.

Ce qui frappe immédiatement, c'est la taille du monde. Une fois le tutoriel passé, on se retrouve laché dans la nature, on peut aller où on le souhaite. Pour accentuer d'avantage le côté exploration, je conseille de virer la boussole, qui indique les objectifs et rend le jeu plus dirigiste.
Oblivion était déjà très vaste. Mais la grande différence avec Skyrim, c'est que les environnements de ce dernier sont bien plus variés. Oblivion se résumait à des grandes plaines d'un vert frappant, quelques collines, ruissaux et forets. Ici, on a des immenses montagnes, des marrais, des forêt des pins, des lacs, des deserts de glace. Certaines zones sont ensoleillées, d'autres plongées dans la brume ou dévastées par des tempêtes. Le plaisir de l'exploration est encore amplifiée par cette diversitée, qui nous pousse constamment à progresser dans l'aire de jeu. 
L'ambiance nordique est parfaitement retranscrite par les créateurs du jeu, qui ont le souci du détail : architecture viking, design des pnj, paysages... Un sans faute de ce côté là! Le dépaysement est total et on se plonge aisément dans la contrée de Bordeciel.
 

Au delà de la technique, des décors à couper le souffle.
 

Certains panorama sont réellement à couper le souffle. Lorsqu'on se retrouve au sommet d'une montagne ou au fond d'une vallée, un sentiment d'immensitée est constamment présent.
Une chose m'a cependant gêné, et m'a gaché l'exploration : la carte du monde, façon google earth. Je trouve cela d'une part moins immersif qu'une carte classique "parchemin", et surtout, ça enlève tout le plaisir de découverte : après un simple coup d'oeil à la carte, on sait à quoi ressemble le monde, où sont les plaines, où sont les régions enneigées, quelle est la taille des villes... Bref, c'est un détail, mais je trouve ça vraiment dommage. Il doit exister des mods pour ça... Mais pas sur PS3. Là aussi, une distribution des mods sur consoles aurait été un gros plus, mais c'est comme ça.


La carte en 3D, permettant d'avoir un aperçu de la topographie du monde, ruinant ainsi le plaisir de découverte.

 

Rien à reprocher au système de jeu : l'évolution du personnage est à l'image du jeu, on a la liberté d'évoluer comme on le sent. Combiner talents de mage et de voleur? Mettre des points un peu partout? Pas de problème, toutes les combinaisons sont possibles... mais toutes ne sont pas forcément viables. Toujours est-il qu'il faut réellement faire des choix, vu le peu de points à disposition. Ce qui nous force à nous spécialiser dans quelques domaines spécifiques, pour chopper les talents ultimes, souvent très efficaces.
Autre facette  du gameplay : le système de combat. Il a été très souvent critiqué, et à raison. Il n'est pas stratégique pour un sou, et commence à accuser son âge. En tant que pur guerrier, une grande partie des combats se sont résumés à du spam de R1 (coup d'épée) et de quelques parades. Heureusement que j'avais un arc pour varier les plaisirs.
Paradoxalement, ce système ne me gène pas. On se prend pas la tête, et il reste très immersif. Il est toujours possible de se servir de sortilèges même si notre compétence magie est très faible, d'utiliser des invocations, des enchantements pour les armes... Les possiblités sont au final assez nombreuses.
 

Un système de magie réussi et varié.
 

Changeons de registre : le background et l'univers ont une fois de plus été soignés, pas de simplification de ce côté là! On retrouve la richesse d'un Elder Scrolls : ses races, ses Dieux, de nombreuses références aux autres contrées du jeu, pour bien nous faire comprendre qu'il n'y a pas que la province de Bordeciel, mais qu'il ne s'agit que d'une petite zone de Tamriel. Les bouquins sont toujours là et toujours aussi intéressants, on en apprend plus sur Bordeciel, les nordiques et leurs coutumes. Les dialogues sont correct, mais les pnj sont toujours aussi statiques et peu expressifs. Mais ici aussi, à part le mutisme du personnage principal, pas de gros problèmes à signaler. Il serait quand même temps qu'un héros de TES se paye une voix...
Le scénario, c'est du classique, on a même le droit à une surprise appréciable : le dernier niveau. Je n'espérais pas autant de "folie" de la part de Bethesda. Bon, tout retombe quand même à plat lors de la séquence de fin, expédiée en deux dialogues et trois répliques. Fallait pas trop en demander!
On sent également que Bethesda a essayé (difficilement) d'introduire des personnages dans son histoire, comme Delphine ou Esbern. On les revoit souvent et on dialogue beaucoup avec eux. La prochaine fois, faudrait qu'ils aient du charisme, aussi. Je suis mauvaise langue, j'ai quand même été assez séduit par Paarthurnax ou même Odahviing. Mais à part ça, c'est le néant!
 

Une histoire principale sans grande profondeur mais qui reste intéressante.


Tout ce qui fait un bon Elder Scrolls est toujours là : l'exploration, de nombreuses villes, un système d'évolution réussi, des tas de quêtes, un unviers solide. Tout cela magnifié par un nouveau moteur très agréable à l'oeil! Mais cela est-il suffisant pour faire avancer la série? Ou pour parler de Best RPG ever (source : jvc...)?

 

Les gars de Bethesda en auraient-ils trop fait?
On va commencer à parler des sujets qui fachent... Autant prévenir, je ne mentionnerais pas les bugs ici. Ils m'ont certes bien handicapé sur PS3, mais je préfère me concentrer sur le jeu en lui même.

Je me suis souvent demandé, pendant que je jouais, si les développeurs n'avaient pas trop privilégiés la quantité par rapport à la qualité. Le jeu foisone de donjons, de quêtes annexes, de villages (9 principaux et d'autres plus petits). Ca en devient vertigineux. C'est presque trop. En ce qui me concerne, mon journal de quête était constamment plein, je ne savais pas où donner de la tête. Toujours un mec pour t'accoster, te filer une quête. Et encore, je ne parle même pas des objectifs "divers"! J'ai presque peur d'ouvrir ce sous menu et d'être abreuvé par  toutes ces missions sans grand interêt.

 

Un nombre incroyable de quête... Pas toujours passionantes.


Voilà la partie quantité. C'est bien, on ne va pas se pleindre. Après tout, on n'est pas obligé de tout faire! Mais il faut que la qualité suive...
En terme de donjon, on est bien au dessus d'un Oblivion. Ils sont mieux construits, plus agréables à parcourir, agrémentés d'enigmes sommaires sympathiques, et plus variés en terme d'architecture. Même si ça reste un peu léger : trois skin (la tombe, le chateau sombre et les ruines naines) se répettent. Et ces skin manquent vraiment de folie (à part pour la skin naine, très réussie). Bordel, je rêverais d'un Elder Scrolls avec des grands chateaux moyennageux imposants en guise de donjon! Des remparts, des grands batiments! Pas ces tours toutes sombres et moches...


 

Le skin "chateau fort" m'a déçu. Il y avait moyen de faire quelque chose de plus beau, de plus imposant!

 

Je ne serais pas aussi sévère avec les villes que j'ai trouvé plutôt réussies (surtout Markarth, Solitude et Blancherive), même si la plupart sont des copiés collés en terme d'architecture (je pense à Morthal, Epervine, Aubétoile...), et ne sont pas bien grande. On prend cependant plaisir à les parcourir, même si j'ai une grosse préférence pour les villes d'Oblivion, toutes uniques et très belles. 
Ce qui est par contre dommage, c'est que mis à part les quelques guildes, les villes n'offrent pas de "services" particuliers. Du coup, je n'allais presque qu'exclusivement à Blancherive pour vendre mes objets et faire un peu d'artisanat, délaissant complètement les autres. 

Petite déception pour les quêtes. Elles sont en quantité pléthorique mais suivent presque toute le même schéma : dialogue(s) => nettoyage d'une grotte => dialogue de fin. On nous demande toujours la même chose, il y a très peu de variété à ce niveau là. Certaines quêtes sortent quand même du lot mais ne brisent pas complètement l'aspect répétitif des missions.
A souligner également le manque de choix dans la résolution des quêtes. Il y a toujours un seul moyen de résoudre celles-ci, aucun embranchement. Du coup, on suit bêtement nos objectifs, sans réflechir! Autant vous dire qu'en sortant de Deus Ex, ça fait un choc!
Les quêtes de l'histoire principale ne sont pas plus intéressantes, à part celle façon infiltration dans l'ambassade. Malheureusement, ça reste à la ramasse. La "fête" à laquelle nous sommes conviés ne compte que 4 clampins dans une grande salle, ce qui brise quand même l'immersion. Les quêtes de guildes relèvent quand même un peu le niveau mais globalement ça reste toujours la même chose.
Certaines quêtes proposent un contexte ou une petite histoire vraiment sympathique mais tout tombe souvent à l'eau lorsqu'on nous demande, après quelques échanges, d'aller tuer des daugr au fin fond d'une caverne paumée. 
Je possède de bien meilleurs souvenirs des quêtes d'Oblivion, plus intéressantes (par exemple, la quête où l'on doit rentrer à l'intérieur d'une peinture m'a marqué). 


La fameuse fiesta de l'ambassade... Grosse ambiance, n'est-ce pas?


Je vais maintenant aborder le problème qui m'a le plus embetté : le manque de cohérence du jeu. Un défaut qui n'est pas visible de suite, mais qui saute aux yeux au fur et à mesure de la progression.
Je parle ici des conséquences de nos actions sur le monde, des liens entre les quêtes et de leur impact sur le jeu. Lorsqu'on achève une quête, on n'en entendra généralement plus parler du tout, mis à part quelques phrases des gardes.
L'exemple le plus flagrant étant celui de la quête de la guerre civile : lorsque le conflit est terminé, après avoir choisi son camp, c'est comme si rien ne s'était passé. Les pnj déblatèrent toujours les même répliques alors que la guerre est en principe finie. Et c'est encore pire avec les quêtes d'importance moindre, qui ne sont mentionnées par personne, alors que certaines les concernent directement.
On est donc loin d'un Mass Effect où les personnages reviennent souvent sur les missions passées. Ce n'est certes pas vraiment comparable vu la taille bien plus réduite du monde et le nombre bien moindre de personnages. Mais ça reste un point que les développeurs auraient pu améliorer, étant donné que ce défaut pose un gros problème d'immersion et m'a donné l'impression que les quêtes que j'accomplissais ne faisaient pas bouger le monde d'un poil.

 

Même en cas de victoire des Sombrages, la légion se balade toujours normalement. Et lorsqu'on dialogue avec l'un ou l'autre des deux camps, c'est comme si rien ne s'était passé! Et je ne vous parle même pas des habitants de Bordeciel, à la ramasse!


Autre petite déception : la perte d'importance de l'éloquence et du commerce. Ces deux caractéristiques ont été réunies en une seule dans Skyrim et ont très peu d'impact dans le jeu. Réductions de prix, plus de chance d'intimider l'interlocuteur... Seulement voilà, lors des dialogues, cette compétence intervient très peu, là où on avait régulièrement la possibilité de convaincre dans Oblivion ou même dans les deux précédants Fallout (plus notre compétence était élevée, plus on avait de chance que cette option de dialogue réussisse). Exit également la roue magique d'Oblivion, qui n'avait certes pas beaucoup de sens mais que je trouvais marrante.
Augmenter cette compétence est donc malheureusement assez inutile dans Skyrim, et il faudra plutot investir des points dans les perks de combat ou de crafting. Dommage pour cette caractéristique que je privilégiais à chaque fois mais qui ici n'apporte pas grand chose...
 

Les options de dialogue liées à l'éloquence apparaissent beaucoup trop rarement! L'importance de cette compétence en est donc fortement réduit...
 



Au final, je pense que Bethesda a manqué d'originalité avec ce Skyrim, et on commence à connaitre la recette de leur série fétiche. Pas de grosse nouveauté dans le gameplay, dans le game design. Comme je l'ai souvent lu, l'idée d'Oblivion XXL s'applique bien au jeu : plus de villes, de donjons, de quête. Mais rien d'inédit par rapport à leurs jeux précédants. 

Que retenir de Skyrim, au final? Une très bonne expérience, entachée par des défauts qui sembleront insignifiants pour certains mais qui ont été fatal pour moi. J'ai donc souvenir d'une aventure épique, très immersive dans un univers très riche. Tout ce qui fait la force d'un bon RPG est présent (ou presque), mais le tableau est un peu gaché par un certain manque de cohérence et à des quêtes peu entrainantes. Serait-il temps de changer la recette pour The Elder Scrolls VI? 
 

    
 

Voir aussi :
- Ma sélection musicale#71 Skyrim (1) - Thèmes d'exploration
- Ma sélection musicale#77 Skyrim (2) - Thèmes de combat 



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Commentaires

Clement
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Clement
Ce jeu est pour moi l'un si ce n'est le meilleur jeu de cette génération. Après j'avoue qu'il a pas mal de bugs et d'incohérences mais avec un jeu de cette envergure, il est normal que ce type de soucis arrive. Comme le fait qu'avec les scénarios, le monde ne change pas tant que ça.
Pico
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Pico
Je suis entièrement d'accord. Au-delà du fait que c'est à travers cet opus que j'ai découvert la série des Elder Scrolls, Morrowind est pour moi le meilleur. Je trouve notamment la guerre des Maisons très prenante, et l'intrigue principale passionnante. Le fait que la 1ère quête consiste à nous lâcher dans la nature, pour prendre de l'expérience, est aussi très intéressant.
Sissi
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Sissi

Même en cas de victoire des Sombrages, la légion se balade toujours normalement. Et lorsqu'on dialogue avec l'un ou l'autre des deux camps, c'est comme si rien ne s'était passé! Et je ne vous parle même pas des habitants de Bordeciel, à la ramasse!


Alors ça, c'est ce qui ma gonflé vers la fin. Autant j'y ai beaucoup joué, apprécié pleinement ses qualités, autant vers la fin la cohérence pointait le bout de son nez et me giflait la face violemment. J'ai eu une quête où, juste après la fin de la guerre Sombrage (winner) vs Empire,
Spoiler

Autre chose qui a commencé à m'exaspérer au bout d'une centaine d'heures: la linéarité des donjons. C'est du couloir dans chaque donjon. Pas ou très très peu d'embranchements, j'ai pris sur moi, espèrant qu'au prochain donjon, ce serai mieux et au final je me suis résigné: ils se sont pas fait chier niveau level design. J'ai arrêté le jeu peu après ça.
Parfois on outrepasse les gros défauts mais à certains moments, c'est assez violent quand on y pense sérieusement. On en avait un peu discuté sur un thread cpc ici.


Le bon coté de Skyrim, c'est qu'on peut s'y perdre des heures entières dans la découverte et l'exploration (comme tout jeux open world) mais faut surtout pas creuser la mécanique de jeu qui joue essentiellement sur la répétition des quêtes "va chercher cet artefact dans cette ruine" et le "toujours plus de" au détriment d'une cohérence plus rp.

Skyrim reste derrière Morrowind pour ma part, surtout pour son coté onirique décuplé par les musiques de Soule et une DA bluffante.
Onink
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Onink
J'ai ressenti la même chose! Quand on joue, on est plongé dans l'univers, on prend bien son pied (même si on n'atteint pas le même degré d'addiction que dans Oblivion, je trouve), mais en regardant bien, on voit que ça ne tourne pas rond.
Multani
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Multani
Skyrim, j'ai adoré lorsque j'y jouais, mais avec le recul, je vois de plus en plus ses défauts, et au final j'en ai un avis plutôt mitigé.

Notamment à cause de ces histoires de cohérence. J'attends toujours de trouver un truc aussi puissant que Gothic 3 à ce niveau.
Onink
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Onink
Je voulais éviter de spoiler, c'est rapé! :D
Je suis aussi passé vampire (je parle pas de Dawnguard), et malgré les malus, les avantages sont assez puissants! Alors qu'au delà du fun du loup garrou, c'est pas très utile!
Pico
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Pico
C'est vrai que je trouve beaucoup moins intéressant d'être un loup-garou plutôt qu'un vampire.
botteur
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botteur
Un jours, je le dompterais ce jeu, je le dompterais !!
Onink
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Onink
@Pico C'est sur qu'elle remplie son rôle de carte, on se situe très bien. Trop bien même, ça gâche toute l'exploration! Et je n'ai pas souvenir qu'ils avaient accès au Street View au moyen age. :P
Pour les quêtes je ne les ai pas toutes faites, loin de là. Les quêtes daedriques sont pas mal parfois, de même que la confrérie noire. Je n'ai pas fais la quête des voleurs mais le reste des quêtes c'est toujours un peu la même chose (déception pour la "guilde des guerriers", à part la petite surprise, en terme d'objectif de quête ça reste très banal) !
Pico
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Pico
Et les quêtes daedriques, celles de la guilde des voleurs, de la confrérie noire sont assez originales, je trouve. Mais c'est vrai que sinon, on nous demande beaucoup de tuer des voleurs ou des monstres. Mais quand on arrête de jouer à Skyrim quelques semaines, quand on y revient, ça fait toujours plaisir! :P
Snake_in_a_box
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Snake_in_a_box
Totalement d'accord avec toi.
Pico
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Pico
Je trouve au contraire que la carte nous permet de nous situer, on s'y retrouve dans cette immensité qu'est Bordeciel.

Édito

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