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IMPRESSIONS : Castlevania Lords of Shadow Mirror of Fate

IMPRESSIONS : Castlevania Lords of Shadow Mirror of Fate

Le choc des générations
Par Yann Bernard - publié le

Lors de notre premier contact avec Mirror of Fate l'été dernier, nous n'étions pas franchement aux anges. Cette version souffrait d'un frame rate asthmatique et d'une maniabilité très approximative, deux pêchers potentiellement mortels pour un Castlevania. Et avec un lancement prévu quelques mois plus tard, il paraissait délicat de l'en absoudre à temps. Son report a cependant réveillé l'espoir de voir la saga revigorée sur 3DS, comme elle l'a été sur consoles de salon, en terme de ventes du moins...

Personne ne remet en cause les qualités de Lords of Shadow, toutefois certains fans se demandent encore s'il est légitime que l'oeuvre de Mercury Steam porte le sceau de Castlevania, fût-elle un reboot. Et cette interrogation concerne aussi Mirror of Fate, puisqu'il en est la suite directe. Mais laissons ce vaste débat, somme toute un peu vain, pour le test. En attendant, une chose est sûre : le studio espagnol n'a pas ménagé ses efforts pour poursuivre le dépoussiérage de la série jusque dans nos poches. A commencer par la narration, des séquences en cel-shading venant conter les douloureuses circonstances de la naissance du rejeton de Gabriel, Trevor, puis de l'enfance tout aussi dramatique de la progéniture de ce dernier, Simon. Tels pères, tels fils, nos chasseurs de vampire brûlent d'aller occire Dracula - pourtant un très proche aïeul rappelons le - et ce, chacun leur tour. Plus d'une trentaine d'années séparent donc ces épopées, qui permettent non seulement de découvrir leurs histoires respectives, mais aussi d'incarner plusieurs personnages. Le prologue terminé, l'aventure débute ainsi aux commandes de Simon, le plus fameux (et musculeux) chasseur de vampires de la famille Belmont.

Ces réunions de famille suscitent de grands moments d'émotion...

God of whip

Le Gameplay reprend à la lettre celui de Lords of Shadow, et sans fautes de frappes désormais. S'il faut d'abord s'habituer à la portée de son fouet pour les attaques directes et tournoyantes façon Kratos, les combos (toujours évolutives) ne tardent pas à claquer, sur terre comme en l'air. Simon fait également preuve de la même agilité que Gabriel, qu'il s'agisse d'escalader des parois escarpées en rappel ou d'esquiver les assauts ennemis avec des roulades. Néanmoins il n'est pas toujours aisé d'échapper à l'adversité de la sorte, surtout quand on se retrouve encerclé, car l'action se déroule sur un seul plan. En fait, Mirror of Fate ressemble beaucoup à Lords of Shadow sur consoles de salon, mais posé à plat, et forcément moins fin. Cela dit, la 3D auto-stéréoscopique donne du relief à ces décors formés de polygones, à l'instar des protagonistes. Et ils ont été si soigneusement façonnés que l'on en oublierait presque l'abandon de la sacro-sainte 2D. Plutôt bon signe, d'autant que cette présentation en "2,5D" autorise le retour à une exploration plus poussée, comblant l'une des principales lacunes de Lords of Shadow.

Bloquer les assauts au bon moment demeure essentiel pour ne pas subir de lourds dégâts et enchaîner par une féroce contre attaque ensuite.

Domaine familial

Certaines sections demeurent linéaires, en particulier celles situées à l'extérieur du château. L'architecture de ce dernier apparaît en revanche nettement plus tentaculaire, chaque zone disposant de plusieurs issues souvent fermées dans un premier temps. Évidemment, l'avancée est ponctuée par des puzzles, dont la plupart demandaient d'ailleurs de déplacer des blocs de pierre pendant cette session preview. Gageons que les mécanismes se compliquent ensuite. D'autres passages nécessitent l'usage de pouvoirs spécifiques, comme le crucifix pour franchir un précipice en s'accrochant au plafond, ou l'esprit de Belnades afin de se protéger de chutes d'eau maléfiques. Or certaines aptitudes sont propres à l'un des personnages. De ce fait, le palais s'explore différemment selon que l'on y évolue avec Simon, Trevor ou... Alucard ! Sa présence était annoncée de longue date, et nous n'en dirons pas plus à son sujet, à part citer ses mots lorsqu'il rencontre Simon : "Tu n'affronteras pas Dracula seul". Est-ce une promesse, une mise en garde ou une prédiction ? Cette phrase énigmatique semble en tout cas refléter l'une des multiples facettes que cache ce miroir du destin... Inutile de préciser que l'on attend avec une furieuse impatience de les découvrir, au point d'hurler à la lune chaque nuit jusqu'au 8 Mars prochain !

Galerie photo Castlevania : Lords of Shadow - Mirror of Fate - 11 images (cliquez pour zoomer)

Ces réunions de famille suscitent de grands moments d'émotion... Bloquer les assauts au bon moment demeure essentiel pour ne pas subir de lourds dégâts et enchaîner par une féroce contre attaque ensuite. Une fois l'ennemi affaibli, on peut toujours l'attraper avec le fouet pour lui infliger une exécution personnalisée. Attention, les chutes sont fatales si l'on tombe de trop haut ! Toutefois les check-points ne ramènent jamais bien loin en arrière.... Souvent cachées, les dépouilles de chevaliers apportent des informations et des points d'expérience supplémentaires, tandis que les coffres renferment des upgrades de santé, de magie et de munitions. Ces marionnettes macabres font partie des créatures pour la plupart inédites qui habitent le château. Le palais de Dracula comporte des ascenseurs, et même des téléporteurs ! L'esprit de Belnades protége aussi des mauvais coups. Alucard en pleine séance de casse-tête. De dangereux pièges attendent nos héros, en témoigne ce manège infernal.

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