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iPad 3 : objectif jeu vidéo ?

iPad 3 : objectif jeu vidéo ?

La "console de jeu" idéale pour casual ?
Par Julien Chièze - publié le

Selon les informations de Bloomberg, Apple préparerait le lancement de l'iPad 3 pour mars prochain. La production aurait d'ailleurs déjà commencé en Asie. Avec plus de 40 millions de tablettes écoulées à travers le monde en moins de 2 ans, la firme de Cupertino impressionne. Et quand on sait que la moitié des applications achetées sur l'Apple Store ou l'Android Market sont des jeux (France Info), on peut légitimement s'intéresser à ce que pourrait apporter l'iPad 3... du côté du jeu vidéo.

Attention, il ne s'agit pas ici d'un téléphone subventionné. Il s'agit d'un produit cher dont le tarif d'entrée est fixé à 479€ (modèle de base). Bien plus cher que n'importe quelle console portable ou de salon... dont on juge déjà les prix assez élevés. Un succès au allures de phénomène de mode/société boosté par un marketing à l'impressionnante efficacité. Résultat : la tablette d'Apple représenterait près de 75% du parc des tablettes. Une part de marché qui pourrait cependant bientôt baisser devant le succès du Kindle Fire et l'offre pléthorique des tablettes Android. Mais recentrons-nous sur le jeu vidéo. 

De toutes ses fonctions, le jeu occupe incontestablement une place de choix. A ce titre, près de 15.000 applications de jeux seraient aujourd'hui optimisées pour l'iPad (bien plus si l'on compte celles conçues pour iPhone/iPod). Une offre en écho à la demande d'utilisateurs visiblement friands d'expériences de jeu rapides, nerveuses... et peu onéreuses. Alors oui, bien évidemment, faute à une prise en main tactile loin d'apporter la précision d'un stick et de touches physiques, l'écrasante majorité des titres fait dans le snack gaming. Vite joué, vite digéré. Picorage ludique. On aurait donc tendance à penser que ce n'est pas encore demain que l'on retrouvera des titres de l'ampleur d'un BioShock Infinite ou d'un Skyrim sur ce genre d'appareils. Mais si la place pour les titres plus occasionnels est déjà acquise, la qualité et l'ampleur des futurs pourraient aussi s'étoffer grâce à la puissance des prochaines tablettes et une base installée toujours plus importante. Colin Sebastian, analyste chez RW Baird s'exprime sur la question :

[2012] sera une grosse année pour le jeu sur smartphones et tablettes. Les tablettes sont en train de devenir de belles machines de jeu, et je suis très surpris qu'il n'y ait pas plus de développement spécifiquement conçu pour ces appareils. Je pense que l'iPad 3, par ses performances améliorées, pourrait aider à accélérer cette tendance. Au bout du compte, nous allons voir les jeux casual actuellement joués dans le salon migrer des consoles aux smart TV et aux tablettes. 

Selon les rumeurs, l'iPad 3 arriverait en mars 2012... (image : vue d'artiste)

Complémentarité

Et si le maître mot n'était autre que "complémentarité" ? Et si un pan entier du marché du jeu vidéo n'était pas en train de se renouveler juste devant nos yeux ? Avec ses points positifs : jamais autant de gens n'ont joué aux jeux vidéo. Et ses questions : cela ne va-t-il pas causer du tort aux consoles traditionnelles qui avaient amplement bénéficié de l'arrivée des joueurs dit "casuals", comme en atteste les succès de Dr Kawashima & co ? A ce titre, Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities, rassure les joueurs historiques sur l'explosion du jeu vidéo sur tablette, y voyant même une bonne chose pour les machines de jeux traditionnelles. Une sorte de tremplin vers du jeu plus "sérieux"...

Je pense que les iPad vont habituer encore plus de gens à aimer les jeux vidéo et leur prolifération est une bonne chose pour le marché des consoles.

Une nouvelle manière de s'ouvrir au jeu vidéo pour un large public. Une sorte de porte d'entrée vers des expériences plus raffinées... voilà ce qu'en tant que gamers nous souhaitons tous. Pour autant, dans toute industrie, les différents acteurs ne sont pas des poètes, et il paraît difficile que tout se passe totalement en souplesse. Sans le moindre heurt. 

Objectif jeu vidéo

En effet, avec ses airs de ne pas y toucher, Apple semble bel et bien soucieux de montrer les dents face à Sony, Nintendo et Microsoft. Dans une de ses célèbres keynotes Steve Jobs avait ouvertement comparé les résultats de ces iDevices avec ceux de la DS ou la PSP... se présentant comme leader (quantitatif) sur le marché du jeu vidéo. Symptomatique. N'oubliez pas non plus les pubs pour l'iPod Touch 100% centré sur le jeu. Voire de jouer à des jeux "normaux" en streaming via Onlive par exemple. Et quid de la prochaine probable association entre un iPad... et l'hypothétique TV Apple (2012?) qui pourrait ressembler de près à l'idée de la Wii U ? Un autre marché certes, des technologies différentes bien sûr, mais le jeu n'est plus périphérique... il est au coeur des enjeux.

Reste donc à se demander si l'iPad n'est pas en train de devenir la console idéale pour les joueurs casuals... voire plus. Car si le coût initial est particulièrement élevé, le prix des jeux se révèle ensuite dérisoire (rappelons que pour commencer à jouer sur PS Vita, il faut débourser 350€... puis entre 30 et 50€ par jeu) et la possibilité d'exécuter mille et une autres tâches annexes se montre forcément séduisante. Sans parler de la fameuse pression sociale dont l'étau joue actuellement à plein en faveur de la marque à la Pomme. Reste qu'il faudra attendre encore quelques mois avant de tirer des conclusions, mais observer l'évolution du marché n'aura jamais été aussi passionnant, car cette évolution est encore si incertaine. 

Enfin, pour conclure, voici les quelques prévisions techniques pour la future tablette : 

  • Ecran 9,7 pouces (similaire à l'actuel)
  • Résolution : 2048 x 1536 (soit le double par rapport à l'iPad 2)
  • Une densité de pixels proche de celle du "Retina Display" de l'iPhone 4
  • Processeur Quad-Core A6
  • Une autonomie doublée
  • Connexion 4G (LTE)
Pour continuer sur cette thématique qui questionne profondément l'industrie du jeu vidéo depuis plusieurs mois, nous vous donnons rendez-vous demain pour le retour des podcast de Gameblog avec Jean Zeid en invité.

Galerie photo iPad - 1 image (cliquez pour zoomer)

Selon les rumeurs, l'iPad 3 arriverait en mars 2012... (image : vue d'artiste)

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