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Vanguard sauvé des eaux

Vanguard sauvé des eaux

SOE rachète le titre et enterre Sigil
Par Arnaud Chaudron - publié le

Microsoft y a perdu dans les 30 millions de dollars. Sony Online quelques centaines de milliers. Les joueurs du temps, de l'argent et leurs espoirs d'un MMO "différent". Vanguard est tout sauf un produit rentable actuellement. Existe-t-il un mince espoir que cela change dans un futur pas trop lointain ?

C'est officiel depuis hier et la rumeur aura fait le tour des sites de fans avant même l'annonce de SOE : Vanguard va rejoindre le giron de Sony pendant que Sigil va aller s'écraser mollement dans le mur le plus proche. SOE reprend un peu plus de la moitié de l'équipe de Vanguard (une cinquantaine de personnes) et va constituer une team de la taille de celle d'Everquest 2 pour s'occuper de ce titre. Si j'étais mauvaise langue, je dirais que le premier boulot sera de le finir, avant même de parler d'extension ou nouvelles features...

Pourtant, avec autant de matos à la maison, ce brave Brad aurait du BOSSER. Mais non...

Les raisons d'un échec

Le président de SOE a donné une interview à Gamespot. Cette dernière, qui se veut très "rassurante", fait l'impasse sur la raison principale de l'échec de Vanguard selon beaucoup de fans et d'employés : le pseudo papa du projet, Brad McQuaid, serait un tocard de première, et le reste du management de Sigil ne valait pas mieux. Pour résumer, les idées de l'équipe n'étaient jamais prises en compte, WoW était un mot tabou et les dirigeants n'y jouaient même pas. En prime, ce bon Brad avait quitté le bateau depuis plus de 6 mois lors de la sortie de VG, ne passant qu'en coup de vent dans les locaux de Sigil. La classe... Je vous passe le manque d'outils pour réaliser le jeu et le fait que le Vanguard que l'on connait a été en réalité développé dans les 15 derniers mois, par une équipe dévouée se tuant à la tâche pour sortir un MMO qui ne termine pas en gros point noir sur leur CV. Vous voulez rire (jaune) ? Jusqu'en novembre dernier, seul un testeur s'occupait de Vanguard. Un seul. Pour un MMO, même un petit, c'est déjà risible. Alors pour Vanguard...

Brad McQuaid est un passionné, mais selon ses ex-collègues, il ne doit plus approcher un job de management pendant 2000 ans.

Une résurrection douteuse

Rejouer à Vanguard avec ces révélations en tête montre à quel point l'équipe derrière ce jeu a réalisé un exploit. L'arrivée d'un véritable management et du backup à 100% de SOE est donc loin d'être une mauvaise nouvelle. Avec 200 000 ventes au compteur, Vanguard n'est pas un plantage total, mais le challenge consiste à faire revenir ces acheteurs dont la plupart ont déjà abandonné leur abonnement. SOE a l'habitude des causes perdues, leur catalogue est blindé de produits moribonds, mais je ne peux m'empêcher de penser que malgré ses défauts et ses personnages qui portent leurs armes sous les bras, VG a vraiment du potentiel. Malheureusement, comme le disait le développeur d'un autre MMO en décomposition, on ne lance (commercialement parlant) son jeu qu'une seule fois....

Galerie photo - 2 images (cliquez pour zoomer)

Pourtant, avec autant de matos à la maison, ce brave Brad aurait du BOSSER. Mais non... Brad McQuaid est un passionné, mais selon ses ex-collègues, il ne doit plus approcher un job de management pendant 2000 ans.

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