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Zelda Wii U : le quitte ou double de Nintendo

Zelda Wii U : le quitte ou double de Nintendo

Par François Bliss de la Boissière - publié le
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Cet article a été rédigé début mars 2015... avant l'annonce du report de Zelda Wii U à 2016. Intéressant de s'en imprégner aujourd'hui.

ÉDITO. La Wii U a besoin d'un sauveur et, en 2015, son nom est Link. Quels que soient les jeux à venir, seul le prestige d'un Legend of Zelda remettra la Wii U et Nintendo dans la lumière et les coeurs. Mais à quoi faut-il s'attendre exactement ?

Les opinions et vues exposées dans les éditos ne reflètent pas forcément 
celles de l'ensemble de la rédaction de Gameblog.


Après le fantastique remake HD de Wind Waker, la commercialisation de celui de Majora's Mask sur 3DS (attendu avec une impatience renouvelée depuis au moins l'apparition clin d'oeil du masque de Majora accroché à un mur de Zelda : A Link Between Worlds) laisse désormais la place libre au projet Zelda sur Wii U.

Même si Nintendo continue de surveiller l'exploitation commerciale quasi sacrilège de parcelles d'Hyrule distribuées vers Mario Kart (Link en moto ? Aussi cool qu'hérétique), Hyrule Warriors ou en Amiibo, Aonuma et son équipe principale peuvent et doivent désormais se concentrer uniquement à ce Zelda version Wii U, et donc, à l'échelle Nintendo : New Gen.

Toute la planète jeu a évidemment frémi devant l'extrait du jeu présenté à l'E3 2014, et en particulier face, tout bêtement, à l'écran immobile montrant un Link à cheval en train de regarder tranquillement l'horizon au milieu de plaines verdoyantes. Les extraits de gameplay ont ensuite révélé en décembre ce que, au fond, chacun attend au minimum : un jeu parfaitement animé, détaillé, fluide, lumineux, généreux.


Généreux... comme un monde ouvert, ont promis Aonuma et Miyamoto mais ouvert jusqu'où ? La démo révèle que Link est capable de se jeter d'une montagne et de planer en temps réel jusqu'à un point très éloigné de la carte. Les paysages dessinés à l'horizon seraient tous accessibles en temps réel, nous dit-on. Sans surprise, alors qu'il prétend ne jouer que pendant ses heures de travail, Aonuma a confié dans une interview récente jouer à... Far Cry 4 pendant ses loisirs. Cela n'a rien d'un hasard...

Une légende vraiment à l'épreuve du temps

Tous ceux qui s'y sont essayés le confirmeront (et ils sont nombreux désormais). Écrire sur les jeux Zelda s'avère aussi facile que compliqué. La passion pour la saga de Link au royaume d'Hyrule injecte mille souvenirs dans les doigts sur le clavier. Mais chaque aventure fait désormais aussi l'objet de mille observations, de déconstructions thématiques comme mécaniques (ah les vilains speed runners sacrilèges et pourtant si plein d'amour pour donner autant de leur temps à bégayer et raccourcir le trajet de Link). Après des années de silence culturel autour du jeu vidéo, les livres sur le jeu vidéo ne manquent plus, et les ouvrages sur Zelda en particulier non plus. Nintendo lui-même commercialise une encyclopédie Zelda (Hyrule Historia) évidemment incontournable. 

Malgré la profusion d'infos, quelle ne fut pas notre surprise d'apprendre des détails inédits et parfois mêmes croustillants à propos d'Ocarina of Time et Majora Mask's à l'occasion de la dernière table ronde Iwata Asks consacrée au remake 3DS de Majora ? Sans forcément lever le voile sur tous les secrets intimes de la création et du fonctionnement de l'entreprise Nintendo, Eiji Aonuma nous apprend tout de même la pression que lui a imposé le déjà tout puissant Miyamoto pour concevoir Majora en une année seulement après Ocarina, qui en deviendront deux.

Saturo Iwata souligne à ce sujet et non sans cynisme que le remake 3DS pris en charge par Grezzo a été conçu en 3 ans lui, soit en plus de temps que l'original ! Un luxe nécessaire et qui permet bien entendu à Nintendo de faire coïncider la sortie de Majora's Mask avec celle de la New 3DS comme Ocarina of Time 3D avait fait décoller la 3DS quelques mois après sa commercialisation. Nouvelle preuve, s'il en fallait, de la synergie hardware/software indissociable du savoir faire Nintendo.

Zelda porte-drapeau hardware de Nintendo

Depuis quelques années, les jeux Zelda ont pris le relai des jeux Mario pour jouer les ambassadeurs hardware. Conçu pour la GameCube, Twilight Princess a été retravaillé et repoussé d'une année pour sortir avec la Wii et faire la démonstration du couple Wiimote/Nunchuk. Les jeux de l'épée de Skyward Sword ont été raffinés pour mettre en valeur le Wii Motion Plus avant d'être intégré dans les Wiimote. Link's Crossbow Training a été conçu pour le Wii Zapper.

Les remakes de Ocarina of Time puis Majora's Mask ont été chacun leur tour les ambassadeurs technologiques premium de la 3DS puis de la New 3DS. Que va-t-il se passer alors avec le Zelda Wii U ? Le jeu va-t-il nous présenter lui aussi un nouvel accessoire ? Sinon, il s'agira du premier Zelda depuis des années à interrompre cette logique (si l'on exclu le remake HD de Wind Waker qui faisait néanmoins implicitement la preuve des qualités graphiques de la Wii U).

Dans leur présentation de fin décembre, le couple Aonuma/Miyamoto a fait la démonstration du Zelda Wii U en s'appuyant surtout sur les fonctionnalités du Gamepad tenu en mains. Utiliser tout le potentiel créatif du Gamepad vanté par Nintendo mais au fond si peu exploité pourrait suffire à soutenir le nouveau Zelda. D'autant que sans forcément le citer, Saturo Iwata a récemment réaffirmé la volonté de Nintendo de démontrer toutes les possibilités du Gamepad.

Néanmoins, les derniers usagers Wii U devraient le confirmer, une fois la nouveauté passée, le Gamepad entre les mains devient vite crispant. La position écartée des mains forcée par l'écran du Gamepad ne crée pas la même sensation de contrôle intime d'une manette traditionnelle comme le rappelle le triste et heureux retour de la manette GameCube pour Smash Bros. De fait, Wind Waker HD utilise déjà de manière complémentaire le Gamepad. Pour surprendre, le nouveau Zelda est condamné à faire mieux que de présenter la carte d'Hyrule, même interactive, de permettre la gestion des objets, ou de viser façon vue subjective gyroscopique de la 3DS.

Link, le nouveau joker de la Wii U

Puisque Link défend désormais le hardware, Zelda arrivera forcément et naturellement dans le rôle du sauveur Noël 2015 d'une Wii U abandonnée par les éditeurs tiers (sauf le fidèle mais déçu Ubisoft). Comme l'anglais le dit mieux : ce devrait être le "second coming" de la Wii U. Depuis des mois Nintendo s'arc-boute sur son business modèle Wii U, rejoue des partitions bien connues avec des Mario Kart et des Smash Bros calibrés qui font tourner les moteurs et les tirelires. Mais le gamer avide d'inédits ambitieux made in Nintendo ne s'y trompera pas.

L'excellent Captain Toad qui sera suivi d'ici la fin 2015 par les non moins prometteurs (faut-il douter du Nintendo Seal of Quality ?) Splatoon, Mario Maker, Yoshi's Woolly World et StarFox (supervisé par Miyamoto lui-même) éviteront à la Wii U de trop s'engourdir. Mais qu'on se le dise, ces jeux là ne seront que des amuse-gueules.

Le vrai morceau, l'unique morceau - de bravoure qui illuminera la Wii U et qui fait que l'on s'accroche encore aujourd'hui au Gamepad comme à une bouteille à la mer, est bel et bien le Zelda New Gen conçu uniquement pour la Wii U. Le monde a besoin d'un Zelda King Size, sur grand écran, à la hauteur des puissances d'affichages d'aujourd'hui.

Skyrim, Dragon Age Inquisition, Far Cry 4 et même les Assassin's Creed ou le prochain The Witcher sont autant d'exemples à suivre. Y compris parce ceux-ci descendent tous du tout premier Zelda de la NES/Famicom puis, en version 3D, d'Ocarina of Time. Il serait donc temps que Nintendo rattrape ses héritiers et leur montre, pourquoi pas, de nouveaux horizons. Parce que, il faut le reconnaître, les centaines d'heures englouties dans tous ces jeux open world fourmillants d'activités n'abritent pas tant que ça de trouvailles de gameplay. Ils fonctionnent tous sur des boucles de gameplay, combats/loot/xp/repeat... tout juste rhabillés de décors et de contextes. À ce jour, même si en retard techniquement, les Zelda restent encore les patrons du gameplay évolutif ou chaque geste appris conduit à une nouvelle situation qui elle-même déclenche de nouvelles sollicitations physiques et mentales. Mais quels genres de bonnes et mauvaises surprises nous prépare Nintendo avec ce Zelda ? 


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Hyrule : futur royaume des animaux ?

Aonuma l'avoue donc indirectement, le monde ouvert et sauvage du Far Cry (4) d'Ubisoft est un objet d'étude pour la team Zelda chez Nintendo. Le deltaplane de Far Cry qui laisse survoler les vallées jusqu'à un point d'atterrissage, la vie sauvage en liberté, la chasse aux prédateurs, le contrôle plus ou moins indirect des animaux pour attaquer, voilà autant de moments fous et convaincants de Far Cry 4 à reproduire voire, si Nintendo a encore la magic touch, à améliorer. En tous cas à adapter au gameplay souple et pacifique de Zelda.

Après tout, cavalier émérite et déjà en bonnes relations avec le royaume animal, Link fréquente depuis longtemps les chats et les poules, les cochons et les vaches, les oiseaux et les abeilles, sait déjà pêcher, attraper les papillons, jouer au cow-boy fermier avec des chèvres et sympathiser avec les petits singes... Mais que va donc faire Link obligé de caresser dans le sens du poil un hardware pur et dur innovant et un animal kingdom douillet et, en général, rassurant ?

Dans la page suivante, place aux Alertes Game Design
de ce Zelda Wii U...

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