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Par levelfive.fr Blog créé le 21/12/10 Mis à jour le 22/08/13 à 10h31

A travers des chroniques, articles de fond ou reportages, nous nous efforçons d'aborder le jeu vidéo de façon intelligente. Sans pédanterie, avec humour ou le plus grand des sérieux.

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Chroniques

Comme chaque week-end, nous vous proposon de redécouvrir d'anciens articles. Internet étant impitoyable, certains écrits n'ont pas la visibilité qu'ils devraient avoir. Pour ce week-end, et après deux republications d'articles de fond, voici une idée de lecture pour ce dimanche qui s'annonce...maussade.


Ce court livre de la collection Mytho ! interroge les mythologies du XXIème siècle comme nous le promet la 4ème de couverture. En introduction, les auteurs nous rappellent le fameux essai de Roland Barthes, Mythologies, ouvrage de référence du linguiste français s'attardant sur des éléments du quotidien vecteurs d'une aura et représentatifs d'une époque. Seulement, ici, il ne s'agit pas de parler de catch, de la voiture DS ou du steak/frites mais des mythologies propres aux jeux vidéo.

 

 

 

Articulation de l'ouvrage

L'ouvrage s'articule en trois parties. En premier, les stéréotypes des scénarios des jeux vidéo, puis les « agents » qui participent à la diffusion de ces stéréotypes. La dernière partie elle s'attarde sur le jeu GTA IV en évoquant l'écart entre l'éloge unanime (presse spécialisée) à la sortie du jeu et les critiques plus posées, profondes, des joueurs formulées quelques mois plus tard.

Tony Fortin

Des jeux idéologiques

La première partie s'ouvre avec une évocation courte, mais dense, des jeux traditionnels (jeux de plateau, de cartes, etc.). Ces jeux étaient forcément influencés par l'idéologie dominante de leurs époques. On relève, par exemple, un fort sentiment anti-allemand durant la Ière Guerre Mondiale qui transparait dans quelques jeux. Ainsi, le jeu de l'oie a été remanié par chacun des camps durant cette période forte tension nationaliste. Dans l'objectif de galvaniser les troupes, le jeu fait partie d'un discours global de dénigrement. Du côté français, en 1916, le jeu de l'oie s'en prendra aux Allemands (surnommés les « Boches ») décrits comme des barbares.

Les époques changent, les idéologies dominantes aussi. C'est ainsi qu'en 1969, en pleine période de libéralisation des moeurs, qu'un autre classique du jeu de plateau, le Monopoly, se fera politisée. Ecoplany se présente comme une version écologiste, libertaire et progressive du jeu de plateau par essence capitaliste. Dans le jeu, l'Etat est interventionniste, les salaires augmentent, le souci de l'environnement est prédominant.

Jeu de l'oie sur l'affaire Dreyfus

Le détournement est de ce fait double. Un jeu a priori non marqué idéologiquement comme le jeu de l'oie peut supporter des idéologies très variées. De même, autre type de détournement, une idéologie première, qui émane de l'essence même d'un jeu (le Monopoly et sa conquête de propriétés privées avec comme objectif général l'enrichissement de soi), peut être supplantée par une idéologique tout à fait inverse. Le jeu étant ainsi perméable à bien des changements politiques.

Cette première partie est très pertinente même si elle n'est au fond que l'établissement de constats. La lecture de ces quelques évocations est à mettre en relief avec une autre lecture, Babar, Harry Potter et compagnie. Dans ce livre, tiré de l'exposition du même nom qui se déroula à la Bibliothèque Nationale de France il y a quelques années. Dans cet ouvrage dense, on pouvait découvrir les évolutions de la littérature pour les enfants. Comme pour les jeux traditionnels, selon les époques, certaines idéologiques s'emparaient de ces moyens d'expression à des fins de propagande.

L'ouvrage Livres d'enfants d'hier et d'aujourd'hui

Malheureusement, la partie consacrée aux jeux vidéo est moins probante. Les auteurs parlent de ces jeux qui développèrent, au début du média, une « masculinité militarisé ». Pourtant, même si on peut acquiescer a priori à cette assertion, le développement manque de précisions. Tout va vite, trop vite. Certes, plus tard dans le livre, on nous parle des Sims et de leur vision d'une Amérique propre ou encore des jeux casual pour les filles avec le chapelet de stéréotypes que ces jeux véhiculent mais en réalité, on découvre peu de choses. A la place d'analyses profondes, on navigue la plupart du temps en terrain connu.

Petite parenthèse, on pourra légitimement se plaindre de la lecture rapportée d'Henry Jenkins à propos de Mario. Le célèbre penseur américain du « transmedia storytelling » compare le plombier moustachu à un conquistador découvrant les Amériques (destruction des inconnus découverts, l'argent amassé...). Le raisonnement est aussi absent que la pertinence de la comparaison est grotesque. Une telle réflexion est plus le reflet d'obsessions idéologiques de l'auteur que d'une réelle lecture de l'oeuvre vidéoludique. On a connu Jenkins plus inspiré.

Henry Jenkins

Légitimation du jeu vidéo, escroquerie et dénonciation

La seconde partie est nettement plus pertinente. Elle s'attarde à déconstruire le discours actuel visant à promouvoir le jeu vidéo. Notre média, longtemps honni par les médias généralistes, serait depuis peu un modèle car il permettrait plus de socialisation, développerait l'intelligence, etc. Une telle campagne serait soutenue à force de dossiers dans l'Humanité et d'autres grands quotidiens, de travaux de  chercheurs (psychologues, etc.).

La démarche est fluide, les exemples nombreux et l'on découvre avec plaisir derrière cette légitimation de façade les accointances entre les lobbyistes du jeu vidéo, qui ont tout intérêt à provoquer un tel discours au sujet de leur média, et le milieu de la recherche où les « chercheurs » s'exprimant n'en sont pas toujours (certains n'ont pas soutenu de thèses, etc.). L'industrie est ainsi un meilleur calcul que la voie de l'éducation, toute nationale soit-elle.

Le court ouvrage égratigne également les porte-paroles de ce discours, comme les journalistes spécialisées. Ce travail de déconstruction frappe souvent juste, et même si la conclusion montre qu'il ne s'agit pas d'une charge anti jeu vidéo, on regrette que les auteurs ne citent des études, sérieuses pour le coup, d'universitaires américains sur les bienfaits des jeux vidéo. Comme, par exemple, à propos de la vision périphérique ou la gestion de plusieurs actions à la fois.

L'intention est louable mais la main un peu lourde. L'intention de lobbyistes et les escroqueries de certains « chercheurs » ne doivent pas occulter l'existence de qualités du média jeu vidéo dans des domaines aussi varié que la mémoire, la vision ou les réflexes.

GTA IV : louanges et critiques

Enfin, la dernière partie clôt intelligemment ce court ouvrage en s'intéressant au cas GTA IV.  A la sortie du jeu de Rockstars, le jeu fut merveilleusement accueilli par la grande majorité de la presse spécialisée, voire généraliste. Du fait d'un service marketing agressif (de grandes affiches dans le métro parisien, les unes des grands quotidiens/magazines : Inrockuptibles, Télérama, évocations à la télévision : JT, Le Grand journal, etc.), personne ne pouvait échapper à la sortie du jeu ni aux louanges qui le suivaient.

GTA IV

Seulement, quelques mois plus tard, les critiques des joueurs, déconnectées de la fièvre médiatique, se firent plus sévères. Le jeu était bon mais aussi génial qu'on l'avait prétendu. Le temps du  9/10 de gamekult semblait loin. L'essai ne s'attarde malheureusement pas sur la pertinence des grands sites spécialisés déroulant, tous à différents degrés, le tapis rouge pour les grandes productions. Un tel manque de pugnacité est imputable à la pression des éditeurs qui menacent de couper de toute relation, plus ou moins implicitement, en cas de mauvaises notes. On se souvient tous des affaires Quantic Dream/Gamekult, ou Gameblog/Activision. Si la louange n'est pas assez forte, le valet se fait pincer la joue.

L'oeuvre est critiquable mais ne mérite pas la charge que lui porte l'ouvrage. Il y a quelques réflexions intéressantes sur l'American Dream, sur la capacité à se reconstruire et à se détacher de son passé ou encore une construction cyclique de la narration qui mérite le détour.

Conclusion

Même si ce court essai a quelques lacunes, et même s'il s'égare souvent des mythologies au sens grec ou même au sens de Roland Barthes, les réflexions des auteurs demeurent parfois suffisamment pertinentes pour être lues. La France n'a pas la vitalité des Etats-Unis en matière de réflexions sur le jeu vidéo, l'hexagone étant plus préoccupé par l'histoire du jeu vidéo majoritairement, on ne peut que saluer malgré les défauts une telle initiative. Tony Fortin est un penseur intéressant assez peu médiatisé, ce qui est regrettable, dans les médias spécialisés dans le jeu vidéo.

N'hésitez pas à vous rendre dans la rubrique dossiers pour effectuer une recherche thématique.

Voici la liste des articles traitant de la littérature et du jeu vidéo :

  1. Réflexions : Le jeu vidéo vu par Dostoievski
  2. Réflexion : La contrainte stimule la création
  3. Livre : Comment la télévision et les jeux vidéo apprennent à tuer (David Grossman)
  4. Livre : Rogue Leaders, the story of Lucasarts (Rob Smith)
  5. Livre : Des Pixels à Hollywood (Alexis Blanchet)
  6. Livre : Mythologie des jeux vidéo (Laurent Trémel et Tony Fortin)
  7. Livre : L'encyclopédie des jeux vidéo (Frédéric Sanchez)
  8. Livre : Concevoir un jeu vidéo (Marc Albinet)
  9. Livre : Les Cahiers du jeu vidéo : les légendes urbaines (Pix'n Love, Tony Fortin)
  10. Livre : Making-of d'un jeu vidéo - Les personnages de la Belle et la Bête (Lexis Numérique)
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Commentaires

balaziouf
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balaziouf
Oui ce livre était sympathique, mais ne m'avait pas marqué outre mesure. Une autre publication plus récente (mais moins axée sur le jeu vidéo vient de paraître aux éditions Honoré Champion, il s'agit de "Le récit : perspectives anthropologiques et littéraires" de Sylvie André, livre qui se résume à peu près à ça: "Analysant les apports de l'anthropologie en matière de tradition orale et d'analyse culturelle avec ceux de la narratologie, de la sémiotique et de l'histoire littéraire occidentale, S. André interroge l'existence d'un modèle narratif. Les mythes et récits héroïques, les récits axiologiques, le développement des sciences humaines, la télévision, les jeux vidéo sont notamment évoqués." Réservé à un public motivé mais cela a l'air très alléchant toutefois.
levelfive.fr
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levelfive.fr
Je me permets d'ajouter dans les commentaires que l'auteur, que j'ai réussi à contacter, Tony Fortin, est "un peu" critique vis-à-vis de son propre ouvrage (un peu "bâclé" selon lui). J'aimerais bien, dans l'avenir, mettre en place des interviews d'auteurs histoire de donner un droit de réponse aux ouvrages critiqués ou des informations supplémentaires. En l'état, le livre est court, pas trop onéreux je pense, et reste assez intéressant malgré des défauts.
Celimbrimbor
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Celimbrimbor
Noté.

Celim.

Édito

Il est temps que l'on communique. Rédiger des articles c'est bien mais communiquer...c'est nécessaire. Du coup, nous investissons gameblog afin d'avoir un meilleur écho pour nos articles. Surtout que gameblog.fr semble être une bonne plateforme pour nos écrits, plus des analyses que des tests; des réflexions que des actus.

Merci à vous tous de prendre la peine de nous lire. N'hésitez pas également à venir sur le site officiel : www.levelfive.fr

 

 

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