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Test de Killer Instinct (Xbox One)

TEST. Killer Instinct

Jeu de combat nouvelle génération ?
Par Aymeric Lallée - publié le
vidéo : Killer Instinct : Chief Thunder présenté
vidéo : Killer Instinct : Kinect & Tournaments

Oubliée depuis plus de quinze ans, la licence Killer Insctinct, que l'on doit à Rare, est ramenée sur le devant de la scène pour le lancement de la Xbox One. Non seulement ce volet modernisé ajoute un titre de poids au line-up de la nouvellle console de Microsoft, mais en plus la firme de Redmond en profite pour tester sur un jeu de combat le principe du free-to-play. Une bataille gagnée d'avance ? Pas si sûr !

Annoncé dès la présentation de la Xbox One, Killer Instinct est un jeu de combat inaugurant un système de vente morcelé. Ou plus exactement un titre proposé gratuitement à tous les possesseurs de compte Xbox Live Gold dans une version "light", avec un seul combattant disponible sur les six que compte actuellement le titre (deux de plus arrivent sous peu). Bien entendu, cet unique personnage sera soumis à une rotation régulière, un nouveau lutteur remplaçant le précédent pour que vous puissiez tester les persos avant de vous décider à les acheter, en ajoutant ou non des accessoires en plus. Pour les joueurs à qui ce système donne des boutons, il est également possible de payer directement 20 euros pour le jeu "complet" (avec les 8 personnages et leurs 8 stages). Précisons que plusieurs modes de jeu sont d'ores et déjà disponibles (Versus, Jeu en ligne, Survie et Entraînement, Replay), à l'exception du mode Arcade qui arrivera plus tard, et qu'il est évidemment possible de jouer en ligne contre d'autres joueurs sans débourser d'argent. Un modèle original qui a néanmoins des limites déjà visibles.

Un contre six, ça le fait ou pas ?

En 2013, la plupart des jeux de combat proposent un minimum de dix personnages et les poids lourds du genre vont jusqu'à posséder un panel de plus de quarante combattants. Si certains diront qu'on ne s'intéresse généralement qu'à un, voir deux ou trois personnage(s) dans un jeu de combat, avouons aussi qu'affronter toujours les mêmes peut s'avérer lassant. Sachant qu'il n'y a que six lutteurs à l'heure actuelle dans Killer Instinct, inutile de vous dire que vous allez souvent croiser les mêmes, ce qui, soyons clair, peut devenir gênant à la longue. Pour autant le titre à de quoi intéresser, surtout gratuitement.

Economies avant tout ?

L'intérêt de ne proposer que 6 personnages est double (Helix ?): d'abord cela permet de voir si les gens investissent dans le titre, et donc de savoir s'il sera rentable de continuer à développer son casting. Ensuite cela peut avantager les joueurs qui ne voudraient acheter que les combattants qui les intéressent tout en affrontant l'ensemble du casting en ligne. Alors même si à 5€ le perso le coût peut sembler élevé, avouons qu'un jeu de combat à ce prix là (20€ le pack Combo Breaker comprenant les 8 personnages de la "Saison 1"), ce n'est pas si cher payé. Certains n'apprécieront guère cette démarche morcelée mais non seulement il est possible de choper le jeu complet d'un coup et en plus l'option "gratuite" a le potentiel pour séduire une large population de joueurs occasionnels. A noter qu'il existe en plus deux autres offres "de luxe". L'une à 39,99€ avec les huit personnages, tous les costumes, tous les accessoires et le jeu Killer Instinct dans sa version classique, l'autre à 59,99€ proposant la même chose avec des cadeaux physiques en sus et à récupérer en magasin (pas de jeu physique pour autant, mais une carte à code pour le télécharger). Un modèle à plusieurs entrées donc, qui pourrait connaitre le succès et qui fait pénétrer le jeu de combat sur consoles dans une nouvelle ère... que les habitués de la discipline exècreront certainement. Ce débat reviendra sur le devant la scène si Killer Instinct connait le succès, et nous verrons alors en quoi son modèle économique est réellement pertinent. En attendant, concentrons nous sur ce que propose réellement ce titre développé par Double Helix (à qui l'on doit Silent Hill Homecoming, Front Mission Evolved... que du bon en somme !).

Comme un air de déjà vu

Killer Instinct, premier du nom, proposait pas mal de personnages mais ils se jouaient trop souvent tous de la même manière. Aujourd'hui, les développeurs ont décidé de créer moins de lutteurs en offrant à chacun ses propres coups (même s'ils ne sont pas nombreux) et son propre style. Jago sera donc le "Ryu-like" du groupe, Thunder le chopeur, Glacius le zoneur, Saberwulf et Orchid seront des rushers avides de dégâts et Sadira, la petite nouvelle, sera la spécialiste des juggle combos. Des styles variés, certes, mais pas forcément inspirés, tout comme pas mal d'éléments proposés dans le système de jeu. On trouve ainsi des coups boostés comme les EX Moves de Street Fighter IV et qui s'appellent ici les "Shadow Moves", le même type de chopes que dans le titre de Capcom ainsi que le même panel de boutons (bras ou jambes faibles, moyens et forts). Pour résumer : c'est du connu, du vu et revu... et c'est parfaitement assumé. Au moins les habitués de la discipline ne seront pas déçus.

Le système de jeu à proprement parler peut se résumer à toucher son adversaire, puis lancer un coup automatique qui permet de débuter un combo. On ajoute à cela des coups spéciaux boostés, quelques frappes doubles et on termine avec un coup spécial pour conclure des combos d'une longueur indécente ! Evidemment, la victime peut contrer un enchaînement avec un "Combo breaker" en faisant un "pied + poing" de même puissance (faible/ moyen/ fort) que le coup de l'adversaire. Cela donne lieu à de jolis retournements de situations qui dynamisent les joutes. Evidemment, il faut avoir l'oeil pour repérer quelle puissance de Combo Breaker utiliser et seuls les grands habitués du genre seront capables de le faire sans "piffer" (essayer au hasard). Enfin, terminons en précisant que si un enchaînement n'est pas terminé "correctement", tous les dégâts ne seront pas appliqués. On comprend mieux alors l'intérêt du Combo Breaker et des feintes, réalisables par l'assaillant via certaines manipulations. Ah oui, j'oubliais : si vous tentez un Combo Breaker qui n'est pas de la puissance requise, vous serez étourdi pendant quelques secondes, ce qui laisse tout le loisir à l'adversaire de vous refaire le portrait...

Toujours plus d'effets

Visuellement,Killer Instinct est plutôt réussi, mais il est loin de représenter pour autant une prouesse technique. Et sa direction artistique ne plaira pas à tout le monde. Mais ce qu'il faut surtout retenir, c'est l'énergie qui se dégage de ces rixes musclées et rapides, ainsi que les effets visuels utilisés jusqu'à plus soif par les développeurs pour tenter de nous en mettre plein la vue. C'en est même presque trop, soyons clairs, mais avec l'ajout de musiques bien rythmées et surtout de la voix du commentateur, littéralement déchaîné dès lors qu'on réalise un gros combo ("Uuuuulltraaaa CombooooOoOoo !")... on obtient un cocktail explosif qui peut séduire.

Dans la ligne de mire

La grande question concernant Killer Instinct est évidemment de savoir s'il connaitra le succès chez les joueurs et sur la scène e-sport. Si c'est le modèle économique, qui doit encore faire ses preuves, qui fera la différence chez les joueurs "normaux", c'est le système de contre (Combo Breaker) et d'enchaînements qui seront déterminant pour les pros. En effet, avec l'habitude, et en connaissant la palette de coups de l'adversaire, on apprend à décrypter les enchaînements des différents personnages, ce qui permet de placer le bon contre au bon moment... Mais ce niveau de jeu est finalement assez élevé, et peu de joueurs pourront réellement en profiter. Il se peut donc que Killer Instinct trouve sa place dans les tournois mais son manque de personnages en l'état, et le niveau de connaissance nécessaire pour ne pas piffer son Combo Breaker demeure assez élevé, ce qui ne joue pas vraiment en sa faveur.

Killer Instinct a été créé pour vous en mettre plein la vue, avec ses effets et ses bruitages percutants, mais son manque de personnages jouables lui fait cruellement défaut. Et il est encore difficile de prédire l'avenir de ce nouvel opus, même s'il a aujourd'hui un boulevard devant lui sur Xbox One et même s'il est le seul représentant de sa catégorie... Pour autant avec ses joutes en ligne sans lag violent et ses classements classiques, il fait le boulot. Mais c'est surtout son style de jeu nerveux et ses combos ultra accessibles qui séduiront. Une fois le système de jeu assimilé via un tutoriel de qualité, n'importe qui peut en effet dépasser les 20 coups d'affilés sans problème, ce qui à n'en pas douter séduira le joueur moyen...

Satisfaisant
6
Killer Instinct est un jeu de combat défouloir, subtil à un certain niveau que peu de joueurs parviendront à atteindre. A ce prix en tout cas (gratuit puis 5 euros par perso/stage ou complet pour 20 euros), il y a de quoi s'amuser. Son modèle économique à la carte devrait séduire le plus grand nombre et son jeu en ligne correct, ainsi que ses personnages à venir, promettent pas mal de bonnes heures de jeu. Mais ne vous méprenez pas : Killer Instinct n'aura jamais la profondeur des ténors du genre...
par
+ On aime
  • Des joutes qui ont la pêche.
  • Le mode Dojo (pour apprendre à jouer) super bien fichu.
  • Possibilité d'acheter le jeu entier ou en morceaux.
  • Bande son et ambiance sonore.
  • "Uuuuulltraaaa CombooooOoOoo !"
- On n'aime pas
  • Un système de contre (combo breaker) un peu aléatoire pour les novices.
  • Beaucoup de repompes sur les ténors du genre.
  • Effets un rien exagérés.
  • Trop peu de personnages pour le moment.
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