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Mort de Masaya Nakamura fondateur de Namco et l'un des "créateurs" de Pac-Man

Mort de Masaya Nakamura fondateur de Namco et l'un des "créateurs" de Pac-Man

Par Nourdine Nini - publié le
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Il était l'une des figures du jeu vidéo au Japon. Masaya Nakamura, fondateur de Namco, est mort à 91 ans, le 22 janvier dernier. C'est ce que nous venons en effet d'apprendre par l'intermédiaire d'un communiqué de Bandai Namco ce lundi.


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La société, créée en 1955 à Tokyo et baptisée Nakamura Manufactoring, s'est faite connaître au départ via ses bornes d'arcade, mais également par le biais de parcs d'attraction avec entres autres la création de chevaux à bascule mécaniques. On est alors bien loin des jeux vidéo qui arriveront quelques années plus tard.

En 1971, la dénomination Nakamura Manufacturing disparaît et devient Namco. Mais c'est en 1974 que tout s'accélère pour l'entreprise, puisque Namco rachète alors la division japonaise d'Atari, lui permettant de mettre un pied dans le marché du jeu vidéo. La filiale Namco Enterprises Asia Ltd. a été créée à Hong Kong et a été rapidement suivie par Namco America, Inc., basée en Californie nous souffle Wikipedia.

Il trouve le nom de "Pac-Man"

Mais c'est surtout avec Pac-Man, commercialisé en 1980 et créé par Toru Iwatani, que l'entreprise se fera mondialement connaître, et qui fut l'un des plus grands succès des années 1980. Masaya Nakamura est alors crédité pour avoir trouvé le nom du jeu, "une onomatopée représentant le fait de manger un ennemi". 

Mais Namco c'est évidemment de nombreux autres jeux qui ont tout autant marqué leur époque, tels que, Galaxian, Rally-X, Galaga, Bosconian, Dig Dug, Pole Position, Xevious, Mappy, Time Crisis, Soul Calibur, Tekken ou encore Ridge Racer.

Ce n'est que récemment, précisément en 2005 que Namco fusionne avec le distributeur Bandai, pour devenir Bandai Namco, société éditrice de très nombreux jeux aujourd'hui. Masaya Nakamura continuait d'y occuper un siège honorifique de conseiller spécial.

Image d'illustration (Reuters) : Masaya Nakamura (au centre) avec le président de Bandai Takeo Takasu (droite) et Kyushiro Takagi (gauche) en 2005.

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