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Anecdote jeu vidéo : qu'est-il arrivé à Donkey Kong Racing ?

Anecdote jeu vidéo : qu'est-il arrivé à Donkey Kong Racing ?

Par Corentin Pieters - publié le

La conférence de Nintendo lors de l'E3 2001 fut l'occasion d'avoir un large aperçu des titres majeurs à venir sur Gamecube. Au programme : Super Smash Bros  Melee, Star Wars Rogue Leader : Rogue Squadron II, Luigi's  Mansion, mais aussi du Rareware qui présentait StarFox Adventures, ou encore... Donkey Kong Racing. Retour sur ce dernier projet prometteur et malheureusement abandonné.

Tout d'abord veuillez noter qu'un article plus complet est disponible sur le site Nintendo Life, dont nous rapportons les informations essentielles dans la langue de Molière. 

En charge des aventures du Kong depuis le premier Country, Rare aura décliné la licence à de nombreuses reprises. On pense notamment à Donkey Kong 64, ou encore à Diddy Kong Racing.

Dans le même esprit l'entreprise britannique présentait en 2001 Donkey Kong Racing. Ici les karts, hydroglisseurs et autres aéroplanes se substituaient, bien que courses sur terres, mers et cieux semblaient toujours de la partie, aux célèbres familiers de la série. Limitée au seul Rambi le rhinocéros depuis que Retro Studios a repris le flambeau, la galerie "d'animaux de compagnie" comptait autrefois Winky la grenouille, Enguarde l'espadon, Expresso l'autruche, Squitter l'araignée, Ellie l'éléphant...   

Outre cette nouveauté, l'idée principale du jeu, explique Lee Musgrave (lead designer sur le titre), résidait dans la possibilité d'alterner entre les différents animaux proposés :

Les animaux les plus imposants peuvent foncer à travers les obstacles, alors que les plus petits sont plus facilement manoeuvrables. 

Malheureusement, les idées et autres bonnes intentions ne pèsent pas lourd sur la balance face aux obstacles financiers. Dans le même temps Rare cherchait un acquéreur pour les 51 % restant de son capital issu de ses fondateurs Tim et Chris Stamper. Là Microsoft fait son entrée sur le marché console et rachète la firme britannique à hauteur de quelques 375 millions de dollars.

S'ensuit pour Donkey Kong Racing une longue période de pérégrinations ponctuées d'expérimentations diverses et variées. Les développeurs envisagèrent d'axer le jeu sur l'"aventure", comme elle pouvait se présenter dans Diddy Kong Racing. Ainsi, le titre s'enlise dans une sorte d'open world mâtiné de "fonctionnalités Tamagotchi-esques, dans lesquelles nourrir votre animal est devenu une mécanique-clé" déclare Musgrave avant d'ajouter que le jeu s'apparentait à "une version mignonne de GTA III qui se passe en Afrique". Donkey Kong Racing fut ainsi renommé Sabreman Stampede, et son développement passa sur Xbox 360 au détriment de la Xbox. Ceci explique cela.

Redgrave de préciser :

Changer de console et entrer dans une nouvelle génération de machines ont rendu les choses très difficiles.

A cette transition, ce manque d'expérience sur le nouveau hardware il faut ajouter l'effectif des équipes. Passant de 12/ 15 personnes sur Diddy Kong Racing et d'autres projets Nintendo 64, à pas moins de 30, Rare dut s'adapter en conséquence... et le jeu ne vit finalement jamais le jour. 

Sur ce, vous pouvez visionner la vidéo du jeu diffusée lors de l'E3 2001, ainsi que des visuels que l'on doit à Nintendo Life.

[Source : Nintendo Life]



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Galerie photo Donkey Kong Racing - 8 images (cliquez pour zoomer)

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