À Contre-Courant

Par Fersen Blog créé le 17/01/11 Mis à jour le 31/12/13 à 13h38

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Critiques (Jeu vidéo)

Earthbound, jeu de l'année ? J'assume ! J'aurais pu citer des jeux plus récents comme Fire Emblem Awakening, Injustice, Bravely Default ou même Super Mario 3D World. Mais non, je préfère mettre en avant la ressortie d'un jeu Super NES.

Vous vous demandez surement : Pourquoi diable parler d'un jeu vieux de 20 ans ? Déjà, parce qu'il n'est sorti chez nous que cette année (hé oui). Et ensuite parce que c'est un excellent jeu et diablement addictif. Enfin, parce qu'étant sorti un peu discrètement, il mérite tout de même qu'on parle un peu plus de lui.

 

À sa sortie au USA, en 1995, Earthbound fut un échec et passa inaperçu, malgré les efforts de Nintendo of America. Il faut dire que cette année là vu la sortie de RPG hors du commun et bien plus beau : Chrono Trigger, Final Fantasy VI, etc… Sans parler de l'arrivé imminente des consoles 32bits,  Playstation en tête. Ajoutons à cela une campagne de publicité particulièrement raté (le slogan était : "ce jeu pue") et vous aurez la recette pour faire oublier un jeu pourtant parfait dans son genre. Il ne connu le succès qu'au Japon.

Ce n'est qu'en 2001 que les joueurs occidentaux commencèrent à vraiment s'y intéresser. La cause : un certain Super Smash Bros. Melee (1).

 

Pourtant, Earthbound possède d'immense qualité qui le hisse au panthéon des meilleurs RPG, voir des meilleurs jeux tout court ! Déjà, il dispose d'une très bonne ambiance. Les héros évoluent en Eagleland, une sorte d'Amérique moderne à des lieux des univers médiévaux-fantastiques génériques comme il en pullule dans les jeux de ce genre. Ainsi, on ne dirige pas des guerriers à grosses épées mais une bande de gamins armées de pétards, de lance-pierres et de poêles à frire. La direction artistique, pour dépouillé qu'elle soit, renforce ce coté naïf. Les monstres font plus rire qu'ils ne font peur ; on affronte des hippies rétro new-age, des taxis fous ou même un tas de vomi qui vous rote dessus. Pas de dragons ni de sorcier donc… Les musiques s'accordent d'ailleurs très bien avec l'ambiance : le thème d'Onett et sa basse funky, les Huit Mélodies mélancoliques, celui de la Vallée des Saturns ou du Dungeon-Man comiques et grotesques.... Sans parler des combats psychédéliques au possible.

 

Le propos du jeu est également plus sérieux qu'il ne le laisse paraitre au premier abord. Si l'histoire ne semble assez classique (4 héros contre une menace intergalactique) voir même naïve, elle n'est pas exempte de thèmes adultes. Par exemple, la relation qu'entretient Ness et sa mère est au centre de l'histoire (2) et déteint sur le gameplay. Ness peut devenir nostalgique et souffrir du "mal du pays", une altération d'état que seul un coup de téléphone à maman (ou une nuit à la maison) peut guérir. Même si elle est loin du héros, on s'attache très vite à elle.

Le jeu brise fréquemment le quatrième mur. Ainsi, le personnage de Brickroad est fan de donjon et parcourir ses créations s'apparente à dévoiler les coulisses d'un RPG classique, des panneaux dévoilant les recettes pour faire un bon donjon… Et ne parlons même pas le combat final. De plus, il accumule les références à la culture populaire, notamment les Beatles (dont Shigesato Itoi, le producteur et scénariste, est grand fan) ou les Blues Brothers.

 

Il est des jeux qui ne changent pas et reste toujours aussi bon, quel que soit l'époque où l'on y joue. Earthbound est de ceux là ! Près de 20 ans après sa sortie, sa fraicheur et son originalité font toujours plaisir. Earthbound est une expérience de jeu bien différente d'autre RPG plus classique. Un jeu qui ne paye pas de mine mais se révèle être d'une grande richesse pour celui qui veut bien s'en donner la peine.

 

Notons enfin, pour conclure, que Shigesato Itoi a annoncé travailler de nouveau sur Mother (mais il ne s'agit pas de Mother 4, a-t-il précisé). Si l'on ajoute les propos de Stephan Bole concernant une éventuelle traduction française de ce titre ainsi que le fait que Nintendo Europe le mette en avant sur l'eShop, on ne peut qu'être optimiste sur le futur de cette licence oublié de Nintendo ! Du moins, chez nous...

 

Pour en savoir plus, voici un site qui recense toutes les différences entre Mother 2 et Earthbound : http://legendsoflocalization.com/earthbound

 

Art by Mutoh

 

1- On notera que Ness faisait déjà une apparition dans Super Smash Bros sur  N64 en 1999 (en tant que personnage caché). D'ailleurs, il semble que la série des Smash Bros ne soit pas non plus étrangère à la découverte de la série des Fire Emblem en occident et à la résurrection de Kid Icarus.

 

2-La relation du héros avec sa mère semble être au centre même des trois jeux la série. Ce n'est peut-être pas un hasard si le titre original est Mother.

Voir aussi

Groupes : 
Mother
Jeux : 
Earthbound, Earthbound (Wii U)
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Commentaires

Cerope
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Cerope
Merci, un post de blog très instructif. Mother 3 lui reste supérieur à mes yeux, mais earthbound reste une perle.
neocalimero
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neocalimero
Je suis heureux de voir un autre joueur français fan de cet incroyable jeu (et de cette licence) au charme et à la narration vraiment uniques.
Aldeuff
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Aldeuff
Rien à rajouter, ce jeu est un bijou!!! La seule série qui me fait du mal question "collectionite"!
Fersen
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Fersen
C'est un RPG canal historique, dans la ligné d'un Dragon Quest.
Spooky54
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Spooky54
C'est un RPG pur et dur. (vu de face, les pires <3)
RedMedecine
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RedMedecine
Pareil que Derrick, si ça s'approche pas au moins d'un gameplay à la Secret Of Mana j'y arrive pas. C'est quel genre alors?
Olff
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Olff
Un monument, sorti au mauvais moment, voir pas sorti avant cet été pour nous pauvres européens.
Un fétiche pour ma pomme, un rpg à la sauce génération goonies, casquettes baseball, bracelet cheap ;)

Un soft pas étranger à Pokémon d'ailleurs.

En tout cas c'st bien dommage de pas avoir plus souvent de rpg qui sortent de l'heroicfantasytolkien toussa, comme le fait si bien Earthbound. En espérant voir de nouvelles choses avec cette licence.
Derrick
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Derrick
Oh la coïncidence qu'elle est bonne ! D'abord merci pour cet article coup de cœur. Farouche opposant au dématérialisé, Earthbound sera peut-être le 1er titre à me faire changer d'avis... Mais je me demande : c'est un vrai RPG dans sa mécanique, au sens Fire Emblem, Bravely Default ? Ou il y a un quand même de l'action, genre Zelda époque SNES (ou Link Between Wolrds) ? Je dis ça car je n'ai jamais tenu plus de dix minutes avec un RPG dans les mains... Rien à faire, je n'y arrive pas...
malakor
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malakor
La sortie de ce jeu sur WiiU a été ma plus grande joie de joueur cette année.
flyingfox
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flyingfox
La pub américaine est impressionnante ! Avec des pastilles à gratter pour sentir des odeurs, d'après les légendes des photos ?! Haha, tellement old-school.

C'est totalement assumé, je pense, étant donné la nature psychédélique et postmoderne du jeu.

Au final, c'est peut-être raté, mais superbement décalé et original ! :)
GT_78120
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GT_78120
PS: j'ai trouvé la ROM de 1,94Mo pour ma Nexus 7. Cool.
GT_78120
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GT_78120
Dommage qu'il ne sorte pas sur l'e-shop pour y jouer sur 3DS (2DS dans mon cas...) :/
Fersen
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Fersen
Giygas fait peur car il est malsain. Son discours, lors du combat final est assez perturbant.
kitutou
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kitutou
@Critobulle: Je te conseil de regarder sur yt le top 5 des frayeurs surprises dans les jeux video par l'Ermite Moderne.
kitutou
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kitutou
C'est simple: Earthbound est mon jeu préféré! (y a juste à regarder mon avatar^^)
Critobulle
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Critobulle
Le boss final, le moment le plus flippant de l'histoire du Jeu Vidéo...

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