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L'homme qui venait d'un autre monde

Eric Chahi et ses mondes
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Par Dopamine - publié le
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Sélectionné par la rédaction

Les opinions et vues exposées dans les articles lecteurs ne reflètent pas forcément celles de la rédaction de Gameblog.

Éric... C'est le prénom que j'ai donné à mon fils. Ça sonnait bien et la plupart des Éric que j'ai connus étaient des gens sympas. C'est en revenant sur Another World (à la faveur d'un Micro Kids) que j'ai réalisé qu'un autre Éric avait marqué son (mon) temps. Il s'agit bien sûr d'Éric Chahi.

Comme beaucoup d'autres pionniers du jeu vidéo Eric Chahi ne s'était pas engagé dans cette voie par ses études. Il gaspillait justement tout son temps à programmer sur ses premières machines, le SX81 et l'Oric 1. Autodidacte complet, comme il le précise plusieurs fois dans ses interviews, il se forme sur le tas et à force de travail. Un peu comme l'explorateur fait son chemin à la machette. Homme à tout faire dans la pure tradition du « garage game », Éric s'occupe de la programmation, mais aussi des graphismes, de l'animation, de la mise en scène, du level design... Bref, tout ce qui fait un jeu vidéo. Évidement on ne peut pas parler de chef d'oeuvre avec les premiers jeux sur Oric (Frog, Carnaval...). Le premier jeu qui remportera un succès notable sera « Les voyageurs du temps ». Un point and click sur lequel il aura oeuvré principalement en qualité de graphiste.

Tous ces travaux vont lui permettre d'affirmer son talent, sa technique et de développer sa fibre artistique évidente. Il s'imprègne de toute sa culture de l'époque et de ce qu'il aime (Star Wars,Dragon's Lair, Retour vers le futur, Dragonball) pour élaborer son projet Another World. C'est d'ailleurs en voyant comment Dragon's Lair a pu être adapté sur Amiga que Chahi réalise qu'il peut mener à bien son projet de jeu cinématographique.

Another World

Techniquement le jeu est révolutionnaire. Il utilise une technique de rendu vectorielle qui donne au jeu son aspect si caractéristique. Cette technique associée à du motion capture (ou plutôt du rotoscoping, qui s'en approche) qu'il effectue lui même, donne un résultat stupéfiant. L'animation est extrêmement réaliste, fluide et riche pour l'époque et le support. Seul bémol, une durée de vie un peu courte. Carence réparée quelques temps plus tard, puisqu'un niveau sera ajouté. Mais le jeu possède une approche très originale. Éric veut raconter une histoire et ressentir des émotions dans un jeu. Le score, la performance ludique ne l'intéresse pas. Une approche qui fait penser au bien plus récentHeavy Rain (dans son concept, pas dans sa forme bien entendu). Lester (le héros) c'est une part de Chahi. Il est d'ailleurs quasi seul à travailler sur Another World pendant deux ans ! Je vous laisse découvrir Another World et son making of au travers de ces quelques vidéos. Si vous voulez découvrir le jeu ou le redécouvrir, il est disponible en version haute définition ici.

Pendant qu'Interplay développe une suite à Another World, Chahi se concentre sur son nouveau projet, Heart of Darkness. Un développement compliqué verra la durée de gestation se prolonger bien au delà des prévisions. Du coup, lorsque le jeu sort, il a déjà du retard sur la concurrence et des principes de jeu qui commencent à dater. Avec des graphismes largement plus dessin animé, le jeu garde des concepts de gameplay utilisés dans Another World. L'accueil est mitigé. Le jeu dispose cependant d'une véritable âme grâce à une belle direction artistique. La musique, par exemple, est interprétée par un orchestre philharmonique (merci le CD-ROM). C'est en partie ce qui le sauve. Mais le créatif est déçu et décide de s'éloigner du monde du jeu vidéo.

From Dust

Un mal pour un bien, puisque le monsieur en profite pour développer ses talents artistiques. Peinture, musique, théâtre mais surtout photographie, avec une passion affichée pour les volcans. Il fait son retour vidéoludique avec un nouveau projet qui lui ressemble. Ou plutôt qui ressemble probablement à ce qu'il a développé pendant ce congé sabbatique du jeu vidéo. Les premières images de From Dust montrent clairement des volcans et une préoccupation marquée pour la nature et les interactions qui vont la caractériser. A ce stade du développement, From Dust semble être un god game qui mélange du Populous (pour l'aspect terraformation) et du Black and White (pour la gestion dynamique des interactions entre les actes du joueur et les conséquences que cela entraîne). From Dust est un jeu très attendu, puisque cela fait longtemps que ce type de jeu n'est plus arrivé sur nos écrans et qu'il marque également le grand retour d'un créateur de légende aux affaires.

La chose qui me frappe lorsque je regarde toutes les interviews d'Eric Chahi, c'est cette éternelle expression de sourire, de malice qui émane de son visage. Des yeux qui rient et qui semblent s'amuser de tout et pétiller de vie. Il doit certainement avoir des jours sans, mais il émane d'Éric Chahi une sympathie, une fraîcheur et une humilité que je vois rarement. On le retrouve encore avec cette interview de GameBlog.

Décidément, Éric j'aime beaucoup comme prénom.


Si vous voulez retrouver l'actu d'Eric Chahi n'hésitez pas à faire un tour sur son site officiel.

Cet article est issu du Blog Parallaxe

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