est à vous

Gunpei Yoko

Retour sur une biographie
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Par Dopamine - publié le
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Ayant pu profiter très rapidement de la sortie de la biographie de Gunpei Yokoi grâce à une arrivée en avance de l'édition et à une précommande passionnée, voici l'occasion de vous parler un peu de la chose.

Si de nombreuses heures de jeu furent passées sur ma VCS 2600, c'est véritablement la NES qui a scellé mon destin de gamer. Ce rectangle austère noir et gris a occupé la majeure partie de mes loisirs et de mes heures creuses entre deux cours. Le fait d'avoir eu un très bon ami équipé d'une NES habitant juste en face du collège n'arrangeait pas les choses. Ce n'est que plus tard que j'ai compris que ce qui me passionnait avait déjà commencé avec mon Game and Watch Donkey Kong...

C'est donc tout naturellement que je me suis intéressé au passé de la firme de Kyoto en faisant l'acquisition des deux premiers volumes consacrés à son histoire. La lecture de ces bouquins est enrichissante à plusieurs égards. Notamment en ce qui concerne les personnages forts de Nintendo. Gunpei Yokoi en est un puisqu'on peut dire sans trop s'avancer que cet étudiant qui se décrit lui même comme médiocre a sauvé la firme et l'a faite avancer vers ce qu'elle est aujourd'hui : Un géant du jeu vidéo. Il n'est donc pas étonnant qu'en marge de l'histoire de Nintendo, on puisse lui consacrer un ouvrage entier.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Au déballage, je découvre une fois de plus une édition qui m'enchante par sa qualité. A l'instar de l'ouvrage consacré à Takahashi Meijin, le bouquin est d'un gabarit facile à prendre en main (plus grand qu'un poche, un peu plus petit qu'un IG Magazine), la qualité d'impression est excellente et le papier glacé en partie pour la couverture, très agréable à manipuler. Bref, c'est un bel objet. En première page, le désormais célèbre post it de remerciement personnalisé pour ceux qui passent par le web pour faire leurs achats. Un agréable clin d'œil, car l'éditeur effectue un plus gros bénéfice sur les commandes web qui ne sont pas soumises à marge des distributeurs en magasin.

On apprend ensuite rapidement que cet ouvrage est une réédition actualisée et remaniée d'une biographie sortie en 1996 par Takefumi Makino. Florent Gorges y a effectué un travail de traduction, mais également d'importantes recherches pour l'enrichir et l'actualiser. Nul doute que cette biographie sera aussi traduite en anglais lorsque l'on sait que l'édition originelle s'arrache aujourd'hui à prix d'or.

Cet édition s'articule en 6 chapitres. Ses jeunes années, ses plus grandes idées de jeux (alors que Nintendo ne fabrique pas encore des jeux vidéos), les systèmes de pistolets optiques, les Game and Watch, la Game Boy et ses dernières années. La lecture est facile, le style léger et l'ensemble est très richement illustré. Si on retrouve des images connues, il y a aussi de nombreuses photos originales. Évidement l'histoire de Gunpei Yoko est très fortement croisée avec ce que l'on peut trouver dans l'histoire de Nintendo, mais loin d'être une redite, on trouve ici des informations complémentaires. Cette biographie est donc un excellent complément à l'histoire de Nintendo. Il serait d'ailleurs illogique de posséder l'un sans avoir commandé l'autre.

Après avoir parcouru ces pages on saisit encore mieux toute l'importance de ce personnage. Et un passage du livre résume parfaitement ce qui pour moi, caractérise l'essence même de Nintendo et d'ailleurs ce qui devrait être l'essence d'un jeu :

"En fait, je pense que les jeux électroniques deviennent amusants lorsqu'on attache une importance démesurée à une action a priori dénuée de sens ou bien puérile."

Sortie de son contexte cette phrase semble anodine. Pourtant associée au principe de latéralité des technologies, c'est à dire la capacité d'utiliser des technologies à priori obsolètes (donc moins chères) pour des concepts originaux, elle explique presque à elle seule le succès de la marque jusqu'à la Wii. La Wii utilise des technologies éprouvées et anciennes et les jeux qui ont le plus de succès peuvent sembler bien puerils à un observateur extérieur. Pourtant, il suffit de prendre les manettes en main pour s'amuser.

Si vous êtes un mordu de jeux vidéos (et c'est forcément le cas si vous prennez les temps de lire la prose d'un bloggeur sur Gameblog), la commande de cette biographie s'impose. Je vous laisse tout le loisir de découvrir comment les Game and Watch ont été développés, comment Gunpei a travaillé avec un certain Shigeru et pourquoi il a quitté Nintendo.

Takefumi Makino avec la collaboration de Florent Gorges : Gunpei Yoko, vie et philosophie du dieu des jouets Nintendo. Dans la collection les grands noms du jeu vidéo, édité par Pix'N Love. 18€.

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