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Final Fantasy Versus XIII : l'attente du (nouveau) messie?
est à vous

Final Fantasy Versus XIII : l'attente du (nouveau) messie?

Mais attendu pour quelle année?
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Par balaziouf - publié le
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Sorti depuis un mois maintenant, Final Fantasy XIII a beaucoup fait parler de lui. Cet épisode, qui sera probablement un franc succès commercial, a beaucoup fait jaser. Conspué par les puristes et acclamé par ceux qui ont pleinement assimilé la notion d’évolution au sein de la saga de Square Enix, ce treizième opus s’impose (une fois de plus ?) comme sujet à controverse auprès des fans. Mais si l’amertume a su ternir l’engouement de certains d’entre eux, nombreux sont cependant ceux qui attendent Final Fantasy Versus XIII.

Un projet qui date

Il y a quatre ans de cela, Square Enix annonçait son projet de développer une série baptisée Fabula Nova Crystallis (Le nouveau conte du Cristal). Cette série, orchestrée autour du chiffre treize, proposerait cependant des histoires bien distinctes dans lesquelles les points communs seraient les fameux cristaux.

Initialement, la série devait être composée de quatre épisodes : Final Fantasy XIII, mais aussi ses déclinaisons Versus, Agito et Haeresis (qui a dit Aeris ?).

Sitôt déposé par Square, le nom de Final Fantasy Haeresis XIII n’a plus fait parler de lui. Final Fantasy Agito XIII, lui, sera un épisode PSP (même s’il a été initialement annoncé sur téléphone portable, il n’en serait finalement rien). Quant à Final Fantasy Versus XIII, il s’agira là d’un épisode exclusif à la PS3.

 

Mais est-ce bien raisonnable d’évoquer ici Final Fantasy Versus XIII tant on ne sait rien ou si peu sur cet épisode ? Mais que sait-on au juste ?

FFVersusXIII est un jeu dont le développement a commencé il y a bien longtemps. La présentation des premières images au Tokyo Game Show de 2006 firent d’ailleurs fortes impression. C’était alors un temps où l’on évoquait la sortie de Final Fantasy XIII pour fin 2007, 2008. La parution de FFVersusXIII semblait logiquement succéder de quelques mois le treizième épisode de la série.

Seulement, avec le développement laborieux auquel a été sujet FFXIII ainsi que les nombreux reports, cette perspective ne relevait finalement plus que de la douce utopie. Ainsi FFVersusXIII s’est vu mettre en stand-by, Square Enix ayant demandé à l’équipe travaillant dessus d’aider à la finalisation de FFXIII qui tendait à s’éterniser.

Mais, pour en venir au fait, qu’est-ce que Final Fantasy Versus XIII ? Il est audacieux de répondre à cette question si évasive, compte tenu de ce que nous en savons. Mais tentons.

Pour répondre à cette question, il paraît judicieux d’énumérer les différents éléments dont nous disposons à l’heure actuelle. Et il faut le dire, la liste n’est guère exhaustive. A part quelques infos diffusées par les développeurs, deux ou trois bruits de couloirs parvenus jusqu’à nos oreilles et quelques trailers se ressemblant comme trois gouttes de Paic Citron… pas grand-chose. Dès lors, essayons de composer avec.


Final Fantasy meet Kingdom Hearts

Final Fantasy Versus XIII serait un Action-RPG qui nous embarquerait dans un monde futuriste à mille lieux toutefois de l’enrobage SF clairement assumé par FFXIII. A travers les vidéos diffusées, on peut voir notamment de jeunes gaillards au volant d’une voiture de luxe style ‘Limo’. Le joueur incarnera un jeune homme aux cheveux argentés nommé Noctis Ucis Caelum, héritier d’une dynastie royale gardienne des fameux cristaux. Monstres et complots seraient de la partie… Mais il faut concéder que ce ne sont là que piètre rumeurs qui, non contentes d’être trop évasives pour être constructives, n’ont pas été mises au goût du jour par les développeurs.

Si Final Fantasy Versus XIII suscite une telle impatience, c’est par l’équipe qui se charge du projet. Ici, c’est Tetsuya Nomura qui est aux commandes. On ne présente plus cet acteur multi-fonction qui est un incontournable de la saga de Square. Après avoir travaillé sur quelques incontournables comme Final Fantasy VI ou Chrono Trigger, il s’imposa à bien des titres lors du développement de Final Fantasy VII. Après avoir multiplié les casquettes et supplanté Yoshitaka Amano au character design, il est devenu un incontournable de Square. Son importance fut telle que Shinji Hashimoto et Yoshinori Kitase lui laissent les clés du royaume pour un autre projet, Kingdom Hearts. Ledit jeu se transformera en licence juteuse parmi lesquelles on compte son projet le plus abouti jusque là : Kingdom Hearts II.

Alors que certains fans attendent une suite à ces cross-over entre Disney et Square Enix en HD, et que d’autres, plus vieux et plus nombreux s’impatientent face à un remake de FFVII que l’on évoque du bout de lèvres chez Square, mais que l’on évince assez rapidement… Tetsuya Nomura continue de plancher sur ce FFVersusXIII avec son illustre et fine équipe.

Au scénario, nous retrouvons Kazushige Nojima, qui, après avoir fait ses armes dans le domaine scénaristique à travers quelques jeux développés sur NES et Super NES (et une tentative plutôt réussie à la réalisation de Bahamut Lagoon), se fait (re)connaître comme co-scénariste sur FFVII. Par la suite, on le retrouve en tant que scénariste sur certains éléments de la Compilation of FFVII : Before Crisis, Advent Children, Last Order et Crisis Core. D’autre par il est également un des éléments majeurs de la série Kingdom Hearts.

Autre membre de l’équipe, Takeshi Nozue sera à la direction des cinématiques. Plus récemment arrivé à Square, on le retrouve sur les épisodes IX et X de Final Fantasy ainsi que sur les deux premiers épisodes de Kingdom Hearts. Il est également à la co-réalisation de Final Fantasy VII : Advent Children.

Enfin, nous retrouvons à la programmation musicale (est-ce que ça se dit quand on parle d’un Final Fantasy ?) l’illustre Yoko Shimomura au C.V. bien plus diversifié que celui de ses prédécesseurs. Ella a effectivement composé la musique de titres incontournables comme Street Fighter 2, Breath of Fire, Parasite Eve ou encore Legend of Mana. Mais quel est alors le point commun entre cette talentueuse compositrice et le reste de l’équipe ? Si je dis Kingdom Hearts, ça parle à quelqu’un ? Elle est à l’orchestration musicale sur tous les épisodes.

 

Un roi sans divertissement?

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Les ingrédients d'une recette... la recette du succès?

Ô combien est fastidieuse cette énumération de parcours des différents membres de l’équipe FFVersusXIII. J’aurais pu également faire le listing des différents arabicas que le stagiaire à la direction artistique a pu servir (où qu’il sert encore à l’heure actuelle[1]), mais cela n’aurait pas été très pertinent. Si rébarbative soit cette liste, elle illustre un fait : la proximité avec les séries FFVII et Kingdom Hearts.

Du reste, au vu des images disponibles, on ne peut s’empêcher de remarquer que les cinématiques ressemblent beaucoup au style d’Advent Children. Plus généralement, c’est tout l’univers qui semble renvoyer à celui de FFVII.

La ville (entourée d’un désert ?) semble appartenir à un monde esthétiquement plus proche du notre mais il serait encore prématuré d’y voir un aspecte cyber-punk juste pour faire le lien avec Midgar. Sinon, au regard des personnages, la parentée semble évidente, pour ne pas dire assumée.

Noctis, pour sa part, revêt une tenue entièrement noire avec un haut à manche courte et à col relevé. Il porte également des gants et des bottes couleur geais. Inutile d’en dire davantage à ceux qui connaissent le design de Cloud. La parenté semble évidente, notamment au regard de Final Fantasy VII : Advent Children. Autre similitude avec celui-ci, la jeune femme que l’on aperçoit dans les brèves cinématiques proposées de FFVersusXIII ne fait-elle pas penser à la défunte Aeris (jusque dans la gestuelle et les plans ralentis) ?

Et quelle est cette étrange organisation dont on ne sait encore rien, mais qui rappelle fortement la Shinra de par son aspect ‘encravaté’ ?

 

On ne connaît encore rien du gameplay de FFVersusXIII. La seule chose qui est connue aujourd’hui est qu’il s’agira d’un Action-RPG, donc d’une production qui romprait totalement avec les systèmes de combat au tour par tour bien connu des amateurs de FF. Ici les combats devrait se rapprocher davantage d’un Kingdom Hearts, comme on peut s’y attendre, compte tenu du line-up du jeu.

Injecter un gameplay dynamique  à la KH au sein d’un jeu s’inspirant du plus célèbre des FF? Si c’est là l’idée de base de Tetsuya Nomura, il faut bien concéder qu’elle est assez ingénieuse.

 

Car si les amateurs de FFVII le plus chevronnés guettent jour après jour les forums concernant un possible remake de leur jeu préféré en HD, il semblerait toutefois que ce dernier ne voie pas le jour avant un bon bout de temps. Cependant, compte tenu de l’attente interminable qu’ont suscité FFXIII et FFVersusXIII, on peut aisément imaginer que si FFVII HD était planifié (rumeurs qui s’accélèrent de plus en plus ces temps-ci), il ne faudrait pas moins de trois à cinq ans pour en voir le bout de la jaquette.

 

 

 

En attendant, il y aura FFVersusXIII. Il ne faut  pas trop s’emballer… au risque de s’empaler. Car justifiée ou non, la déception est presque devenue une habitude pour les joueurs de FF. Espérons juste que Nomura saura se montrer à la hauteur de nos espérances et ne trahira pas sa réputation. Du reste, question design, on sait qu’il est déjà au rendez-vous. En attendant, délectons-nous de ces vidéos…

 

 

[1] Et je doute qu’il se doute qu’un illustre inconnu parle de lui… si toutefois il existe…

 

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