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Anne Bonny, une femme chez les pirates
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Anne Bonny, une femme chez les pirates

Vie et mort d'une forte tête
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Par gandalfleblanc - publié le
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Sélectionné par la rédaction

Les opinions et vues exposées dans les articles lecteurs ne reflètent pas forcément celles de la rédaction de Gameblog.

Suite de ma série d'articles sur la piraterie en prévision de la sortie d'Assassin's Creed IV : Black Flag. Cette fois-ci c'est au tour de la délicieuse Anne Bonny de passer à table, mille milliards de mille sabord !

Alors qui était donc Anne Bonny ? Née Anne Cormac en 1695, elle est la fille de William Cormac, procureur, et de sa domestique Mary. Lorsque cette coucherie est révélée au grand jour, William quitte l’Irlande avec sa fille et s’installe à Charleston, en Caroline du Sud. Il fait fortune et achète une plantation. A cette époque, Anne est un vrai garçon manqué, aussi bien mentalement que physiquement. Elle ressemble à un garçon de 13 ans. Elle semble pauvre, porte ses cheveux roux coupés courts. Elle ne connais visiblement pas l'hygiène puisque ses cheveux sont constament couverts de crasse, tout comme ses vêtements.

 

Le caractère ne rattrape rien puisque, si elle est très intelligente, elle n'en est pas moins soupe-au-lait. A l’âge de treize ans elle poignarde une domestique avec un couteau. Cinq ans plus tard, Anne réapparaît et est devenue entre temps une jolie femme (miracle ? Chirurgie ? On mène toujours l'enquête...) et fréquente les tavernes, on la voit dans les bras de beaucoup de pirates. Il semblerait que dans Assassin's Creed 4 black Flag elle aurait une liaison avec Edward Kenway...

 

 

En 1718, Anne épouse un pirate peu connu, James Bonny, qu'elle a rencontré dans une taverne. Ce Bonny avait l’espoir de récupérer l’héritage d’Anne, mais celle-ci est déshéritée par son père, ce à quoi Anne répond en incendiant la plantation. Suite à cela, Anne et son mari se rendent alors à New Providence, aux Bahamas. Dès son arrivée, elle s’impose en privant d’un coup de feu un marin saoul de la seule oreille qui lui restait alors qu’il l’empêchait de passer. James devient très vite informateur auprès du Gouverneur Woodes Rogers et commence à dénoncer des marins soupçonnés d’exercer des activités de contrebande ou de piraterie (la dénonciation était monnaie courante à cette époque chez les pirates qui étaient prêts à tuer père et mère pour gagner de l'argent...).

Déçue, Anne décide de ne plus vivre avec son époux et va s’installer avec un pirate qui se fait appeler Jennings et sa maîtresse Meg. Mais très vite on lui conseille de trouver de préférence un homme riche à même de la protéger. C'est chose faite lorsqu'elle devient la maîtresse de Chidley Bayard.

 

Anne fait ensuite la connaissance de Pierre Bousquet, un pirate qui tient quelques commerces à New Providence. Apprenant qu’un navire marchand français, chargé de marchandises précieuses, s’approche de l’île, Anne et Pierre organisent leur première expédition de pirates. Avec l’aide d’amis de Pierre, ils volent un navire, le Revenge, le remettent en état pour qu’il puisse de nouveau naviguer, et préparent leur stratégie. Ils se couvrent de sang de tortue, ainsi que les voiles et le pont. Ils font de même avec un des mannequins que Pierre utilise pour son activité de tailleur, et le placent sur l’étrave. Anne vient se tenir, debout une hache ensanglantée à la main, au-dessus du mannequin. Ils partent ainsi à la rencontre du navire marchand. Les marins français, terrifiés par ce navire démoniaque, ne combattront pas (non non, nous ne sommes pas des trouillards, juste des gens prudents!).

 

New Providence est également le théâtre d’une piraterie d'un autre niveau et le Gouverneur Rogers tente de l’anéantir en offrant des pardons royaux à tous les pirates qui promettent de stopper leurs activités. Anne refuse car elle sait qu’elle sera condamnée pour l’incendie de la plantation de son père. Elle se joint alors à Pierre et le célèbre « Calico » Jack Rackham, qui ont également refusé de se soumettre. Tous les trois s’évadent à bord d’un sloop en forçant le blocus que Rogers avait mis en place dans le port. Anne était torse nu comme une Amazone, habillée seulement d’un pantalon de velours noir cousu par Pierre. Nul doute que cette vision aurait troublé n'importe lequel d'entre nous !Une main posée sur le pommeau de son épée, l’autre agitant une écharpe de soie à l’intention du Gouverneur. Cependant il faut savoir qu'Anne adore toujours se déguiser en homme. Lorsque son véritable sexe est découvert par un pirate, elle le tue froidement.

 

Anne et Rackham, au fil du temps, deviennent amants : ils ont eu ensemble un enfant qu’ils ont abandonné. Rackham propose d’acheter Anne à James Bonny, mais James avertit le Gouverneur de l’affaire. Celui-ci condamne Anne à être fouettée et lui ordonne de rester avec son époux. Anne et Rackham s’enfuient alors ensemble sur le Revenge.

 

Rackham et son équipage ont fait escale à de nombreuses reprises à New Providence et c’est au cours d’une de ces escales que Anne rencontre Mary Read (qui se déguisait elle aussi en homme et se faisait appeler Willy Read). Les deux femmes sympathisent immédiatement, à tel point qu'on leur prête même une liaison amoureuse qui rendit jaloux Rackham (qui pensait alors que Anne était une femme et Mary un homme) et créé bon nombre de tensions à bord du Revenge. Rackham a été jusqu’à menacer de trancher la gorge de Mary.

On ne sait pas exactement comment Rackham a découvert le véritable sexe de Mary. On racontent qu’il les aurait surprises en train de faire l'amour un soir dans la chambre d’Anne Bonny. Quoi qu'il en soit Mary arrête bientôt de se faire appeler Willy, mais les deux femmes restent inséparables et vivent comme un couple, s’habillant indifféremment en homme ou en femme.

 

Peu de temps après, plusieurs bâtiments de guerre britanniques sont envoyés à leur poursuite (un décret du 5 septembre 1720 du gouverneur des îles Bahamas déclare que Jack Rackham et son équipage, dont Anne Bonny et Mary Read, doivent être capturés et jugés). Mais il en faut plus pour impressionner ce bon vieux Jack Rackham, Anne et Mary. Plus téméraires et féroces que jamais, ils attaquent et capturent sans relâche les navires qui passent à portée de canon. L’un de ces navires est le Royal Queen, appartenant à Chidley Bayard, l’ancien amant d’Anne, et commandé par le Capitaine Hudson. Anne parvient à séduire Hudson et à le convaincre de la prendre avec lui à bord de son navire (faible homme que voilà!). Une fois à bord, elle réussit à éviter de passer la nuit avec lui en le droguant. Elle asperge alors avec de l’eau toutes les mèches destinées aux canons et retourne avec les pirates. Le jour suivant, le Revenge engage le combat avec le Royal Queen, alors incapable de riposter. La bataille fera une seule victime : par jalousie, Mary tue le Capitaine Hudson.

 

Le 21 octobre 1720, les troupes du Capitaine Charles Barnet, qui travaille pour le Gouverneur de Jamaïque, capturent Rackham et son équipage (dont Mary Read et Anne Bonny). Mary et Anne en particulier sont écœurées de voir les pirates n’opposer que très peu de résistance, mais cela s'explique par le fait que la plupart d'entre eux étaient ronds comme des queues de pelle... Elles en tueront deux et blesseront plusieurs d’entre eux (dont Rackham). Il faudra plus d’une heure de combat avant que les deux femmes rendent les armes, seules face aux troupes de Barnet. Moralité : ne jamais contrarier deux femmes se battant côtes à côtes !

 

16 novembre 1720 : procès de Jack Rackham, Anne Bonny et Mary Read. Les deux femmes réussissent à éviter la pendaison en prétendant qu’elles sont enceintes. C’était une pratique courante à l’époque : personne n’aurait osé tuer ce qu’on considérait comme un être vivant pas encore né (pas de débats sur l'avortement dans les commentaires s'il vous plais merci!). Il est fort probable qu’en réalité aucune des deux femmes n’était enceinte. Anne rendra visite à Rackham et lui dira : « Je regrette de vous voir dans un tel état, mais si vous vous étiez battu comme un homme, vous n’auriez pas à mourir comme un chien ». Anne n'avait pas sa langue dans sa poche.

 

Mary Read devait finir ses jours en prison mais quelques semaines plus tard elle meurt, probablement de la fièvre jaune. En revanche, on ne sait pas avec certitude ce qu’il advint d’Anne Bonny : la veille de Noël, le gouverneur l’a graciée, donc sa peine de prison est annulée. Elle a quitté la prison et elle a complètement disparu des documents officiels après cet épisode. Malgré un certain mystère, on suppose fortement qu'elle serait retournée à la piraterie sous un nom masculin, déguisée en homme, et ce jusqu'en 1782, date présumée de sa mort.

 

Anne Bonny a vécut une vie d'homme, elle serait donc morte en homme. Parfois, on meurt comme on vit. Voilà une morale que nous devrions tous méditer...

 

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